“XOXO”: O que a sua assinatura de e-mail diz sobre você?

Uma vez, muitas luas atrás, eu era o editor-chefe de uma pequena revista política quinzenal dirigida (principalmente) por homens. Fechar a questão foi uma provação quinzenal em que passava as tardes e as noites assediando meus colegas, impulsionado pela esperança quixotesca de terminar antes das primeiras horas da manhã. Um ponto de parada à meia-noite era considerado um triunfo; com mais frequência, eu me encontrava olhando para um único dígito do relógio enquanto o gerente de produção e eu nos concentrávamos nas provas finais. Certa vez, caminhei cinco quilômetros de volta ao meu apartamento, sem conseguir encontrar um táxi, de madrugada. (Era a época pré-Uber.)

Nessas horas, minha equipe e eu podíamos ficar um pouco malucos. Eu, nominalmente, supervisionei um grupo de recém-formados, apenas alguns anos mais jovem do que eu na época. Na verdade, eu era mais como uma irmã mais velha mandona que exigia e-mails com assuntos muito específicos. (Eu tinha um problema para fechar! Não houve folga.) Quando um dos meus subordinados ostensivos, no meio de uma daquelas sessões atordoadas tarde da noite, fechou seu e-mail com umXoxo, ela imediatamente seguiu com outra mensagem para se desculpar. “Sinto muito”, escreveu ela. “Isso não é algo que você escreve em um e-mail de trabalho.”

Eu estive pensando neste momento recentemente, quando percebi que estava regularmente implantando a aprovação preferencial de Gossip Girl em minha correspondência profissional como editora sênior naVoga, e que tais salpicos liberais de afeto nunca teriam entrado em meu léxico digital quando trabalhei na publicação política dominada por homens. Minha evolução um tanto improvável para editora de uma revista de moda minou minha correspondência quanto à sua gravidade? Se o e-mail recente de Mike Pompeo para seus funcionários do Departamento de Estado é alguma indicação - “Continue esmagando isso”, ele escreveu - a penúltima linha de um e-mail é uma oportunidade para encorajamento corpulento, não contestação feminina. Cada fechamento de minha correspondência estava esgotando o impacto de tudo o que tinha acontecido antes?

Muito já foi escrito sobre a feminilidade do ponto de exclamação - pontuação bacana que mascara um trabalho emocional que recai desproporcionalmente sobre as mulheres. “Esperamos pontos de exclamação (ou seja, simpatia) das mulheres”, escreveu Amelia Tait em um artigo de 2017 publicado emThe New Statesman, “E as mulheres adicionam pontos de exclamação para corresponder a essa expectativa”. ÉXoxoé o novo ponto de exclamação? Eu perguntei a uma amiga que trabalha em RP, alguém que é pago profissionalmente para jogar bonito - e, coincidentemente, trabalha em um campo dominado por mulheres - se ela usaXoxoem sua correspondência por e-mail, e ela respondeu com entusiasmo: “É muito engraçado você mencionar oNS, como notei recentemente que estou usandoxxmuito mais do que antes. ” (Ela nunca usariaXoxoem um e-mail frio para um estranho, ela afirma, e se limita a um ponto de exclamação por e-mail.) Enquanto mais de umxxgalão do que aXoxovariedade, Lynne Truss, autora deCome, brota e deixa, talvez o livro mais popular sobre pontuação já escrito, também me disse que ela observa a tendência para símbolos físicos de afeto em sua correspondência de mulher para mulher. “Pensando nisso, eu noto quando as mulheres não quebram oxDepois de um breve momento. Eu suponho que oxestá sendo deliberadamente retido, e que eles estão me dizendo: ‘Não vamos nos familiarizar demais aqui’. ”O padrão se manteve quando avaliado do outro lado:“ ONSsaudar é algo que considero inimaginável de um homem ”, disse John McWhorter, um linguista (homem) da Universidade de Columbia. “Ou talvez seja concebível de um homem gay, mas isso significa que somos mais precisos e dizemos que é inconcebível de um homem hetero (homem cis)?”

A ideia de que a linguagem é baseada em gênero tem uma longa história, datando, de forma mais proeminente, do trabalho do linguista Robin Lakoff na década de 1970, que afirmava que as diferenças baseadas em gênero entre a fala de homens e mulheres resultavam em diferenciais de poder. “O efeito final dessas discrepâncias é que as mulheres têm sistematicamente negado o acesso ao poder, com o fundamento de que não são capazes de mantê-lo conforme demonstrado por seu comportamento linguístico”, escreveu Lakoff. Esse trabalho foi criticado nos anos que se seguiram, mas também é difícil ignorar seu impacto. (Veja aqui, e aqui, e aqui para o fascínio sem fim com a feminilidade do ponto de exclamação.)

E algo sobre a teoria de Lakoff soa verdadeiro para mim em 2018, quando considero minha confiança emXoxo. Pesquisas mais recentes parecem mostrar que as mulheresFazse comportar de forma diferente em seu e-mail. Em uma empresa da Nova Zelândia, estudou na área de título emocionanteJournal of Computer-Mediated Communication, os pesquisadores descobriram que as mulheres em uma empresa eram muito mais propensas a agir de forma 'educada' em correspondências por e-mail. Homens e mulheres estavam igualmente inclinados a incluir algum tipo de encerramento, mas os homens eram muito mais propensos a usar apenas o nome, enquanto as mulheres tinham quase o dobro de probabilidade de incluir um 'obrigado' ou outro acréscimo suavizante. (Essas descobertas não ocorreram em todas as empresas; há muitas variações devido à cultura do local de trabalho.)



Quando perguntei a uma ex-chefe que é minha amiga - uma mulher que admiro por sua sensibilidade direta e ética de trabalho voraz - se ela usaXoxo, ela foi (caracteristicamente) ao ponto: 'Na verdade, como eu administrei mais pessoas e tenho que falar com homens em posições de poder, eu cortei um pouco minha linguagem. NuncaNS. Em vez disso, ‘Obrigado’ ou ‘Atenciosamente’ ”. Foi o inverso que provou meus medos; sem dúvida, minha amiga mais bem-sucedida tinha uma aversão profunda a abraços e beijos por e-mail. EsquecerXoxocomo o novo ponto de exclamação - a assinatura do e-mail era o novo campo de batalha para a batalha dos sexos?

Hora de consultar a própria grande dame da linguagem de gênero. “Encerramentos (formas de dizer 'adeus') são os pontos mais complicados em uma conversa, escrita ou oral”, lembrou Lackoff em um e-mail. “Você tem que fugir e convencer seu destinatário de que ainda gosta dele e deseja continuar o relacionamento no futuro.” Devidamente anotado, mas o que isso significa paraXoxo? Eu estava gritando insegura 'como eu!' no final de cada missiva em um esforço para transpor este terreno complicado como uma mulher ávida por agradar? “Concordo que é mais adequado para ser usado por mulheres do que por homens: nos sentimos mais confortáveis ​​expressando intimidade, real ou convencional”, escreveu Lackoff. “Não é que os homens sejam necessariamente mais frios ou profissionais, mas que se sentem mais à vontade representando a si próprios dessa forma, em vez de dar a alguém que pode ser um mero conhecido um vislumbre de seu verdadeiro eu. Acho que as mulheres se sentem mais confortáveis ​​aparentemente apagando esses limites. ”

E aí está o problema - a sensação de que meu deslize para essa forma de intimidade não foi totalmentemau. Eu queria sempre me conduzir no trabalho de maneira friamente profissional ou me sentia confortável injetando alguma leviandade ocasional - alguma afeição - em minhas transações das 9 às 5? Não é que a política seja só negócios e a moda seja fofura - de forma alguma. Pelo que eu sei, a revista para a qual trabalho atualmente nunca fecha nas primeiras horas da manhã, e isso é inteiramente devido à cultura de extrema eficiência que governa cada tecla que você pressiona—x'areiaouEstá incluído. Em termos muito redutivos: se o trabalho é feito, por que devo agir mais como um homem? Não seria aceitável pensar que um homem deveria agir mais como uma mulher?

Talvez, como McWhorter me sugeriu, todo o problema com minha pergunta esteja em pensar sobre xoxo ou qualquer frase ao lado de um binário de gênero. Há uma busca contínua, ele me lembrou, 'degender completamente o uso da linguagem' - portantoeleseelascomo pronomes não gêneros, eLatinx. “O princípio orientador, porém, é que mudar a linguagem só pode ir até certo ponto”, disse ele. “Enquanto o gênero for percebido como binário, as formas de indexá-lo na linguagem nunca morrerão.”

Enquanto escrevia este artigo, correspondendo-me a fontes e amigos, tomei consciência de como fechava cada e-mail. Eu me demoraria acima da minha linha de assinatura, paralisado pela mensagem por trás da mensagem. Na maioria das vezes, acabei de concluir com “Obrigado” e passei para outras coisas. Mas quando informado, respostas inteligentes voltaram para mim assinadasXoxono fundo, tive que sorrir.


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