Por que Milwaukee é a cidade mais legal (e mais subestimada) do meio-oeste

Em meio às escarpas íngremes do sudeste de Wisconsin, em um vale raso onde três rios se juntam antes de desaguar no Lago Michigan, encontra-se uma joia inesperada. É uma cidade pequena, mas brilhante, uma cidade que, apesar de seu charme do velho mundo, beleza geográfica e tendências liberais de longa data, foi de alguma forma subestimada por décadas - ofuscada pela metrópole megawatt de Chicago 90 milhas ao sul ou erroneamente considerada apenas mais uma decadência , cidade fantasma do cinturão de ferrugem.

Mas Milwaukee não é nenhum dos dois. Desde seus primeiros dias como um porto agrícola e capital cervejeira, a maior cidade de Wisconsin tem sido um ímã para a indústria, imigrantes e intrigas. E agora, graças ao boom de construção no centro da cidade e um influxo de novos restaurantes, bares, hotéis e lojas, os diversos bairros da cidade estão passando por um renascimento que atrai visitantes como nunca antes.

Terceiro distrito histórico de Milwaukee

Terceiro bairro histórico, MilwaukeeFoto: Alamy

“A vibração geral aqui parece jovem, enérgica e otimista”, explica Jason Meyer, coproprietário da Milworks, uma loja masculina localizada no bairro histórico de Third Ward. “As pessoas estão se mudando para cá de lugares como Chicago, Austin, Portland e Nashville - e a maioria delas diz que é porque sentem aqui um burburinho que sentiam em suas respectivas cidades de 8 a 10 anos atrás.”

Andy Noble, co-proprietário da Strange Town, um restaurante baseado em fábricas recém-inaugurado no bairro de Eastside da cidade concorda: “Milwaukee é muito, muito mais moderno do que os visitantes esperam. O custo de vida versus o calibre das atividades culturais está fora da escala. E a cidade é tão diversa - há uma grande mistura de populações mexicanas, do sudeste asiático, indianas e afro-americanas - e acho que isso mantém nossas opções gastronômicas, musicais e culturais mais variadas e equiparadas a muitas cidades maiores. ”

Cidade estranha

Strange TownPhoto: Andy Noble / Cortesia de Strange Town



Claro, muitos residentes de longa data irão lhe dizer que Milwaukee sempre foi legal: uma cidade do meio-oeste que parece uma cidade costeira, onde veleiros balançam no porto e praias douradas se estendem ao longo de uma costa de um azul chocantemente azul. Eles dirão que Milwaukee também parece surpreendentemente europeu, com raízes alemãs, polonesas e italianas tão profundas que uma miríade de tradições importadas se fundiram para formar uma cultura singular baseada em algumas coisas muito boas: cerveja, festivais e comida. “No verão há fogos de artifício quase todas as noites e festivais em todos os bairros. Milwaukee sempre teve uma identidade forte, e uma visão de mundo mais ampla só nos torna mais fortes ”, explica William Seidel, coproprietário do aclamado bar Burnhearts e do restaurante artesanal Goodkind, ambos no bairro de Bay View.

Sua acessibilidade e sensibilidade prática fizeram de Milwaukee um lugar onde criativos locais e hedonistas de todos os tipos podem prosperar - uma cidade com muitos negócios e bandas locais; uma cidade onde as pessoas se reúnem nos jardins da cerveja repletos de luzes cintilantes que pontilham parques públicos verdejantes; onde a música ao vivo flui das portas abertas da taverna, e não é incomum ver bicicletas e pranchas de surfe amarradas ao topo dos carros, mesmo no inverno. E, como Meyer é rápido em notar, a cidade também é muito bonita. “Estando às margens do Lago Michigan, as vistas são imbatíveis. Tantas pessoas visitam nossa loja das costas leste e oeste, e ficam maravilhadas com a forma como Milwaukee é 'fofa'; eles estão impressionados com a mistura de arquitetura - os edifícios históricos e o design super moderno. ” Tomemos, por exemplo, a Prefeitura, conhecida por seu tom de terracota e intrincado estilo neo-renascentista flamengo, e a agora icônica edição do Museu de Arte de Milwaukee projetada por Santiago Calatrava, com um átrio de vidro alado que se eleva da orla do lago como um pássaro voando.

Museu de Arte Milwaukee

Museu de Arte de Milwaukee Foto: Getty Images

Abaixo, uma olhada em alguns lugares favoritos de Milwaukee, caso você decida ir:

Onde Ficar em Milwaukee

Os armazéns reformados do Historic Third Ward são o lar de muitas das galerias de arte da cidade, empresas de design, lojas de varejo e restaurantes. O Journeyman, um Kimpton Hotel recém-inaugurado, é uma excelente base para explorar tudo. O hotel de 158 quartos possui um lindo bar e restaurante na cobertura e um design eclético e industrial chique. Fica a uma curta caminhada do centro da cidade e do River Walk, e apenas a alguns quarteirões do Milwaukee Public Market, um movimentado salão de comida que oferece queijos artesanais de Wisconsin, salsichas feitas localmente e Thief, uma das melhores lojas de vinhos da cidade.

Kimpton

Kimpton's Journeyman Hotel Foto: Whit Preston / cortesia do Journeyman Hotel

Bay View, no extremo sul da cidade, é um bairro à beira do lago conhecido por seus bonitos bangalôs de arte e artesanato, bares e restaurantes badalados e ambiente jovem. Para ter uma ideia deste bairro amado, reserve um quarto na Kinn Guesthouse, um mini hotel minimalista com paredes de tijolos expostos, um restaurante aconchegante no térreo e uma fogueira comum ao ar livre. Do outro lado da rua, a loja URSA inspirada na Califórnia também vale uma visita; ela vende uma mistura fofa de tesouros místicos - Palo Santo, têxteis do sudoeste, itens de boticário feitos internamente.

O eclético e industrial bairro de Walker’s Point é o lar de muitos dos melhores restaurantes mexicanos da cidade, uma vibrante vida noturna LGBTQ e uma série de restaurantes chiques. Hospede-se nas proximidades do luxuoso Iron Horse Hotel com temática de motocicletas (que, aliás, não fica longe do Museu Harley Davidson) ou aventure-se ao sul até Burnham Park, onde uma casa de estilo Prairie cuidadosamente reformada projetada pelo famoso arquiteto (e nativo de Wisconsin) Frank Lloyd Wright está disponível para aluguel para pernoites.

Onde comer e beber em Milwaukee

Graças à sua proximidade com a Universidade de Wisconsin-Milwaukee e com o centro da cidade, o bairro Eastside de Milwaukee é há muito tempo um dos mais charmosos da cidade, atraindo uma multidão diversificada de foodies, estudantes e foliões noturnos. Comet Cafe é uma parada amada, conhecida por suas opções vegetarianas e seus Bloody Marys guarnecidos com bacon (servidos, como é costume em Wisconsin, com uma minúscula garrafa de cerveja ao lado). Para uma experiência gastronómica mais requintada, faça uma reserva no Ardent; o minúsculo restaurante localizado sob um prédio de apartamentos que oferece um menu degustação em constante mudança e foi nomeado para vários prêmios James Beard, incluindo um este ano. Enquanto estiver na vizinhança, certifique-se de fazer uma parada no Von Trier's. O bar centenário com temática alemã é a quintessência de Milwaukee: escuro, aconchegante e lindo, com uma parede de vitrais, um enorme bar de madeira e um menu farto de Spatzle, Bratwurst e Knackwurst. Depois, visite o famoso Teatro Oriental do outro lado da rua para ver a decoração Art Déco elaborada e inspirada nas Índias Orientais.

Nenhuma viagem a Milwaukee estaria completa sem participar de um clássico Friday Fish Fry - uma antiga tradição católica romana que evoluiu para um acontecimento semanal barulhento. O menu geralmente apresenta perca do lago pescado localmente e uma quantidade absurda de acompanhamentos com carboidratos: panquecas de batata, salada de repolho, pão de centeio e milho. A Cervejaria Lakefront faz uma versão particularmente divertida, com uma banda de polca ao vivo, dança e - é claro - muita cerveja artesanal.

Para uma noite um pouco mais leve, vá para Odd Duck em Bay View. O restaurante de pequenos pratos serve um menu em constante mudança com ingredientes sazonais sob influência global - tudo, desde polvo carbonizado com chips de taro a empanadas de hibisco de Oaxaca. Termine a noite com uma bebida no Walker's Point em Boone and Crockett, um bar inspirado no sertão com um pátio sempre ocupado e um caminhão de taco legal nos fundos.