A vida selvagem e irreverente de Joe Carstairs

“A maioria dos homens leva uma vida de desespero silencioso”, observou certa vez o filósofo transcendentalista Henry David Thoreau. Mas, novamente, há alguns que vivem e morrem ruidosamente, cantando sua própria música especial com toda a força de seus pulmões - e alguns deles nem mesmo são homens.

Marion Barbara “Joe” Carstairs era uma herdeira da Standard Oil, embora sem dúvida preferisse ser chamada de herdeira. Sua mãe viciada em drogas casou-se quatro vezes (uma vez com um cara chamado Francis Francis). A própria Joe, nascida em Londres em 1900, não ficou Marion por muito tempo - logo ela trocou vestidos com babados por ternos Savile Row; adquiriu numerosas tatuagens; e teve seu primeiro caso, com a sobrinha de Oscar, Dolly Wilde. Ela dirigiu uma ambulância na França na Primeira Guerra Mundial, dirigiu um serviço de carros em Londres com outras mulheres que se chamava X-Garage, tornou-se campeã de corrida de lancha e, sempre inquieta, comprou uma ilha no Caribe onde reinou e governou. Ela teve relacionamentos com muitas mulheres bonitas - Tallulah Bankhead, Mabel Mercer e Marlene Dietrich entre elas - mas o maior amor de sua vida foi um boneco de 30 centímetros que ela chamou de Lord Tod Wadley.

Sempre tive um fraquinho por Carstairs: não só fico admirado com aqueles que são corajosos o suficiente para viver, vidas orgulhosas nas sombrias décadas homofóbicas do início e meados do século 20 (embora ajudasse a ser rico), mas também sou um colecionador de bonecas (quero dizer, quais são as chances?).

Eu provavelmente nunca teria ouvido falar dela e de Wadley se não fosse pelo livro de 1997A rainha de Wale Cay: a história excêntrica de 'Joe' Carstairs, a mulher mais rápida na águapor Kate Summerscale. O deslumbrante carisma de sua heroína causou uma pequena sensação quando o livro foi publicado.

Agora, 22 anos após a morte de Carstairs, alguns de seus afetos - joias, objetos e um vasto arquivo de fotografias - estão sendo leiloados na Doyle na próxima quarta-feira. Quando descobri que essas coisas - as fotos de Dietrich, a cigarreira de ouro, as abotoaduras com monograma, um travesseiro bordado representando Wadley - estavam em Doyle, implorei por uma prévia. (A pré-visualização oficial é de hoje até 27 de janeiro). Eu sabia que Lord Wadley não estaria lá - ele foi cremado com Carstairs, infelizmente - mas aqui estava sua minúscula cigarreira de ouro completa com charutos em miniatura, seus minúsculos cartões de visita em seu Cartier caixa, e até mesmo dois de seus amigos.

E também havia uma série de fitas de áudio que Carstairs gravou com um olho em uma autobiografia que nunca foi escrita. Se eu tiver o lance vencedor na quarta-feira - E espero que sim! Por favor, não licite contra mim! - Eu poderia ouvir aquelas fitas, poderia acariciar os cartões de visita, poderia subornar meus brinquedos com aqueles charutos minúsculos!



Mas mesmo que essas coisas acabem na minha casa idiota e desordenada, eu realmente possuiria o menor pedaço do espírito de Joe, sua irreverência selvagem, a maneira divina e louca com que ela viveu sua vida?