O papel que a família real britânica desempenha em Wimbledon

Dos rostos famosos avistados em Wimbledon, talvez os mais agradáveis ​​às multidões pertençam a membros da família real britânica. Eles têm um convite aberto todos os anos para se sentar no Royal Box, o mais exclusivo dos recintos (você deve ser convidado pelo presidente do All England Club para se sentar na seção).

Em anos normais, Kate Middleton e o Príncipe William são frequentadores assíduos, assim como as Princesas Beatrice e Eugenie. Com as restrições do COVID-19, o tamanho da multidão, é claro, será limitado. Independentemente disso, vale a pena examinar o que, exatamente, atrai a realeza de volta a Wimbledon a cada ano?

Claro, parte disso é o amor pelo esporte - Kate Middleton jogou tênis enquanto crescia. Há rumores de que ela e William instalaram uma quadra de AstroTurf de $ 79.000 em sua casa de campo de Anmer Hall. E o mundo das celebridades é pequeno: Middleton e William são próximos o suficiente de Roger Federer para que seus filhos brinquem juntos ocasionalmente. A duquesa de Sussex também tem uma amizade próxima com Serena Williams, que foi uma convidada memorável em seu casamento em 19 de maio com o príncipe Harry.

No entanto, a conexão real com Wimbledon é muito mais do que um hobby compartilhado por amigos. Henry VIII foi um dos primeiros fãs de tênis registrados. Ele passou horas jogando em sua casa em Hampton Court. (Embora este jogo que ele jogava, tênis de quadra, seja bem diferente do 'tênis de grama' de Wimbledon.) A popularidade e a presença do jogo diminuíram, fluíram e se transformaram ao longo dos séculos seguintes na Inglaterra. Mas em 1877, seu papel cultural foi cimentado quando o All England Lawn Tennis and Croquet Club realizou uma “reunião de tênis de grama, aberta a todos os amadores” - a primeira vez em Wimbledon.

Quase 30 anos depois, Wimbledon teve seus primeiros visitantes reais, o eventual Rei George V e a Rainha Mary, então o Príncipe e a Princesa de Gales. Eles gostaram tanto que o príncipe George se tornou o presidente do clube em 1907. Desde então, tem sido o padrão ter um membro da família real envolvido na organização, seja como presidente ou patrono.

Foi também durante a época de George que começou a tradição de fazer reverências e reverências ao camarote real. Posteriormente, isso foi em grande parte eliminado em 2003 pelo presidente do clube, o duque de Kent, que o considerou anacrônico. (Ainda assim, as exceções são feitas para a Rainha Elizabeth II e o Príncipe Charles. Andy Murray curvou-se para a Rainha, que apareceu para seu jogo em 2010. Ele chamou de uma 'oportunidade única na vida'.)



Wimbledon

O duque de York, mais tarde rei George VI, tocando em Wimbledon em 1926. Foto: Getty Images

Mas a realeza britânica não apenas assistia a Wimbledon, eles também estavam nele: em 1926, o então duque de York (pai da rainha Elizabeth) jogou no torneio de duplas com seu cavalheiro. Eles perderam no primeiro turno.

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Por alguns anos, na década de 1940, não houve Wimbledon devido à Segunda Guerra Mundial. Em vez disso, o terreno foi usado, entre outros, pela Guarda Nacional da Grã-Bretanha e pelos serviços de bombeiros e ambulâncias. Em 1940, o Tribunal Central foi bombardeado e cerca de 1.200 lugares foram danificados. O torneio foi retomado em 1946, mas eles não puderam consertar a quadra até 1947.

Com o fim da guerra e, alguns anos depois, a morte do Rei George VI, a Rainha Elizabeth tornou-se a face real de Wimbledon. Ela foi indicada como patrona em 1952, embora ela não parecesse aceitar muito o papel - sua visita em 2010 para assistir Murray foi a primeira em 33 anos.

No entanto, o príncipe Edward, duque de Kent, herdou o amor da família pelo jogo. Depois de anos praticando o esporte, ele se tornou presidente do All England Lawn Tennis and Croquet Club em 1969. Ele entrega os troféus aos campeões todos os anos.

rainha Elizabeth

Rainha Elizabeth assistindo Andy Murray em 2010. Foto: Getty Images

Quando Kate Middleton entrou para o rebanho real, ela se tornou um grampo no torneio anual. Em uma de suas primeiras aparições após o casamento em 2011, ela foi vista fazendo o aceno com entusiasmo, para a diversão do Príncipe William. Ela também frequentemente traz sua irmã, Pippa Middleton, e sua mãe, Carole.

Na verdade, Kate Middleton amava tanto Wimbledon que, depois que os médicos disseram que ela “definitivamente não poderia” comparecer em 2013 porque ela estava grávida do Príncipe George, ela escreveu a Andy Murray um pedido de desculpas. “Escrevi a ele depois, pedindo desculpas por não estar lá, mas meus parabéns”, disse ela no documentário da BBCSue Barker: Nosso Wimbledon.

Por que essa devoção ávida? 'É tal . . . uma parte quintessencial do verão inglês, e acho que realmente inspira os jovens; eu mesmo, isso me inspirou, quando eu era mais jovem, a me envolver no jogo. Também não mudou, acho que é isso que é tão maravilhoso ”, disse ela.

A Rainha tomou nota - em 2016, após 71 anos, ela deu seu papel de patrona à neta.

No momento, Londres ainda está enfrentando restrições COVID-19, e Wimbledon com elas. Mas contra todas as probabilidades, a emoção ainda está muito no ar.