O novo Documentary Finders Keepers é quase estranho demais para ser verdade

A história contada pelo novo documentárioAchado não é roubadoé quase estranho demais para ser verdade. Em 2004, um homem da Carolina do Norte chamado John Wood estava copilotando um pequeno avião com seu pai quando o motor desligou. O avião caiu, seu pai morreu e Wood sofreu ferimentos que obrigaram os médicos a amputar sua perna esquerda abaixo da canela.

Com a ideia de incorporá-lo em um memorial para seu pai, Wood, que agora anda com uma prótese, solicitou que o hospital devolvesse seu membro desencarnado para ele. Eles (estranhamente) concordaram, e Wood, depois de tentar armazená-lo na geladeira de um Hardee's próximo, empregou algumas técnicas de preservação improvisadas para, como ele disse, 'mumificá-lo'.

No momento do acidente, Wood parecia estar virando uma esquina em sua longa luta contra o vício em drogas. Mandado para casa com uma grande garrafa de Oxycontin, ele teve uma recaída. Sua vida rapidamente saiu do controle; no verão de 2005, ele foi forçado a mover todos os seus pertences para um depósito e, logo em seguida, parou de pagar o aluguel da unidade. Eventualmente, suas coisas foram leiloadas pelo maior lance.

Digitar Shannon Whisnant . Whisnant comprou o fumante de churrasco de Wood, levou para casa, abriu e descobriu dentro do galho mumificado. Ele ligou para o 911 e a polícia veio para confiscar a perna.

Neste ponto, seria razoável supor que Whisnant não gostaria de mais nada a ver com a perna de Wood. Se um filme de ficção fosse feito sobre a vida de Shannon Whisnant, eu imagino que ele seria interpretado porO irmão, onde estás?-era John Goodman . Whisnant é uma espécie de negociante e negociante habitante do sertão, em busca de holofotes. Quando a mídia local começou a cobrir a história da estranha odisséia da perna, Whisnant acordou para a oportunidade única que ela apresentava, tanto para ganhar algum dinheiro quanto para obter o tipo de fama que sempre imaginou para si.

Whisnant rebatizou-se como o Foot Man, mandou fazer as camisetas e começou a vender tours da churrasqueira que antes abrigava a perna. Ele também começou a peticionar à polícia para que lhe devolvesse a perna. Nesse ínterim, Wood percebeu que sua parte do corpo havia ressurgido e tentou recuperá-la. A perna pertencia por direito ao seu dono original ou ao homem que inadvertidamente pagou um bom dinheiro por ela? Assim começou uma batalha amarga e prolongada pela custódia, que colocou Wood e Whisnant nos tablóides, nos noticiários a cabo e nos reality shows. Eventualmente, eles decidiram aparecer no programaJuiz Mathis, para decidir de uma vez por todas o destino da perna. Não vou estragar o veredicto final, mas como um feliz efeito colateral, Mathis percebeu a aparência abatida de Wood e o ajudou a entrar em um programa de reabilitação bem conceituado na Costa Oeste. A dolorosa busca para reconquistar sua perna e a obstinada insistência de Whisnant em mantê-la para si mesmo ajudaram Wood a ficar sóbrio.



No final de 2007, Ed Cunningham , o ex-jogador de futebol da NFL e produtor de documentários (anteriormente, ele produziu o documentário de futebol colegial vencedor do OscarInvictoeO rei de kong), ouviu algumas pessoas discutindo o desastre da perna. Cunningham farejou os ingredientes de uma boa história, então ele voou para a cidade de Maiden, Carolina do Norte, em Wood e Whisnant, para começar a bisbilhotar. Ele conseguiu entrevistar Wood e Whisnant na câmera. Uma vez em casa, ele compartilhou a filmagem com Seth Gordon , outro produtor do filme e diretores Clay Tweel e Bryan Carberry . Eles decidiram fazer um documentário.

Seria fácil tratar o conflito de Wood e Whisnant como meras travessuras caipiras (afinal, a história os levou ao showOs caipiras mais burros do mundo) Mas Carberry e Tweel adotam uma abordagem cuidadosa de estudo de personagens. Em suas mãos, isso é muito mais do que uma história estranha do que ficção sobre uma perna decepada. É uma história de redenção sobre a luta de Wood contra o vício. É também uma história de classe: Wood, filho de um executivo de uma empresa de móveis, cresceu em uma propriedade em Maiden, com uma pista de patinação no porão e uma pista de kart. Whisnant cresceu pobre, o tipo de criança, ele lamenta diante das câmeras, que nunca teria sido convidada para a casa dos Wood.

Talvez o mais convincente seja a história de dois homens que estão sempre em desacordo, mas intrinsecamente conectados. Wood e Whisnant têm mais em comum do que podem imaginar. É a perna esquerda de Wood que é amputada; Whisnant manca, devido a uma misteriosa lesão na perna esquerda. O filme insinua que os problemas com drogas de Wood podem ter raízes em seu sentimento não aceito por seu pai ultra-bem-sucedido; A obsessão de Whisnant com os holofotes pode ser o resultado do abuso e da negligência de seu próprio pai.

“Vimos essa ideia muito mais profunda, essa sincronicidade, esses temas maiores”, diz Carberry quando falo com os dois diretores por telefone. “Foi tão bom [quando o filme foi exibido] no Sundance; Eu acho que as pessoas conseguiram uma visão mais ampla. Eles não ridicularizaram isso como sendo sobre dois caipiras brigando por uma perna. ' Continue lendo para mais ideias de Carberry e Tweel sobre John Wood, Shannon Whisnant e o caminho paraAchado não é roubado.

O que atraiu cada um de vocês para esta história? O que fez com que parecesse uma história importante para contar?
Brayn Carberry: Eu vi essa filmagem da Handycam que Ed [Cunningham] havia filmado. Uma coisa que realmente me marcou foi a sincronicidade no final: John e sua família perceberam que, sem Shannon Whisnant, John possivelmente estaria morto, ou não onde está agora. Achei tão interessante como todos eles reconheceram o funcionamento cósmico maluco, tudo dessa estúpida história de tablóide. Eu meio que amo a ideia da interseção entre o incrivelmente maluco e o estúpido com um significado muito mais profundo.

Clay Tweel: É quase essa força cósmica yin e yang que une esses dois caras. Acho que Bryan e eu compartilhamos o interesse em explorar isso, observando-os ao longo da história, experimentando a fama e, consequentemente, continuando a estar entrelaçados de alguma forma.

Os dois estavam ansiosos para participar do documentário? Ou houve obstáculos para colocá-los a bordo?
BC: Quando Ed Cunningham apareceu, eles já haviam sido entrevistados por programas comoLenda urbanaeOs caipiras mais burros do mundo. Definitivamente, havia uma consciência do que a mídia é capaz. O maior desafio eram na verdade seus familiares: a irmã de John, Marian, com ela assistindo a uma distância segura, tendo alguma perspectiva sobre isso e, no filme, apenas cansada de ter a tragédia mencionada. O maior desafio de Ed no início foi conversar com Marian, conversar com a mãe de John, Peg, colocá-los a bordo. Uma coisa interessante sobre este documentário é que os dois personagens principais estavam prontos para falar diante das câmeras. Eles não se intimidam.

Presumivelmente, John ainda estava lutando contra o vício em drogas quando vocês começaram a filmar?
BC: Ed conversou com John no início de 2008, então ele estava se recuperando de sua reabilitação. Essa é uma das razões pelas quais este filme demorou tanto: John já tinha ido para a reabilitação antes. Ele teve uma recaída a maior parte de sua vida adulta. Então Ed, Clay e eu simplesmente não sabíamos como essa história iria terminar. Mesmo a família de John não sabia se ele iria sobreviver desta vez.

Ambos já viram o filme. Como eles responderam?
AC : John e sua família gostaram muito. Estava muito ligado a esta tragédia, e superando o falecimento do pai de John. Acho que é bom para eles ter terminado, ser capaz de assistir a algo que está completo, uma espécie de bom capítulo final para aquele desastre. John diz que já assistiu muito e sempre começa a chorar em um lugar diferente. O mesmo com Marian. Então isso foi bom. E então a esposa de Shannon, Lisa, realmente gostou. Shannon viu. Ele gostou, como eu pensei que ele iria, mas tinha duas queixas: Ele achou que o filme poderia ter sido um pouco mais longo e que poderia ter usado um pouco mais dele nele. Fora isso, todos achavam que era justo e verdadeiro.

Você acompanhou com eles desde o final das filmagens? O filme deixa as coisas em uma nota tênue em suas vidas pessoais. . .
CT: Você sabe, eles tiveram alguns altos e baixos. John está indo muito bem. Ele continua sóbrio. Ele é casado com sua esposa, Leslie, agora. É realmente incrível ver a família deles se reunindo novamente. Ele passa muito tempo com sua mãe e sua irmã novamente. Para Shannon, foi um pouco mais trágico. Ele está passando por tempos difíceis. Ele e Lisa ainda estão juntos, mas certamente passando por alguns momentos difíceis. E ele realmente quebrou a perna esquerda, a perna que tem a maldição de perna, alguns meses atrás, e então ele tentou andar sobre ela cedo demais e quebrou-a novamente. Segundo ele, pode ser necessário amputar. Então essa é a bizarra evolução da conexão cósmica entre esses dois caras, que possivelmente o Foot Man, como ele se chama, pode ter que amputar a perna.

Cinicamente, você acha que ele está ampliando essa história para extrair mais detalhes?
BC: Isso não me surpreenderia.

CT: Sim. Ele é muito esperto. Ele é um grande vendedor, uma figura do tipo P. T. Barnum. Não é impossível que ele esteja brincando um pouco.

Esses caras são personagens exagerados e sua história é absurda. Mas você fez um ótimo trabalho em não zombar deles, embora vejamos outras pessoas da mídia fazendo isso. Você teve que ter cuidado com isso?
BC: É sempre uma linha muito tênue. Ao longo do processo editorial, diríamos: 'É muito deste lado ou muito daquele lado?' Depois de ter passado tanto tempo com esses caras e saber do que se tratam, suas personas, como eles interagiam conosco e com seus amigos quando estávamos por perto, estando lá para testemunhar sua narrativa sulista, e autodepreciação, o humor , os ligeiros exageros aqui e ali, que apenas afetaram a forma como contamos a história e os retratamos. Eles não têm medo de zombar de si mesmos às vezes, ou de zombar uns dos outros. Tentamos representar isso.

CT: Ed e eu somos ambos originalmente da Virgínia, então para mim isso sempre esteve pesando em minha mente. Eu conheço pessoas que falam exatamente como essas pessoas falam, e são pessoas muito inteligentes, engraçadas e incríveis para se conviver. Isso meio que quebra os estereótipos que são lançados na cultura pop para os caipiras sulistas. Todos nós queríamos ter certeza de que seríamos capazes de mostrar as complexidades desses caras, sermos responsáveis ​​por não brincar com os estereótipos. Desde os primeiros estágios, tínhamos isso em mente - não sentir que os estávamos explorando.

BC: Depois de conhecê-los tão bem como pessoas, você começa a realmente não questionar seus motivos. Você fica tipo, 'Ok, eu posso ver por que ele fez isso.' Depois de passar um ano e meio vendo aquela filmagem todos os dias, a história para de ser estranha para você. Quando finalmente começamos a mostrar para as pessoas e elas ficaram tipo, “O quê! Isso é uma loucura!' pensávamos: 'Sim, acho que sim'.

Assistir ao filme suavizou John em relação a Shannon ou suavizou Shannon em relação a John?
CT: Acho que eles ainda não gostam muito um do outro. Mas, como John diz no final do filme, acho que há uma apreciação de que se alguém tivesse encontrado essa perna além de Shannon, John poderia não ter sido capaz de ficar sóbrio e colocar sua vida de volta nos trilhos. Há uma apreciação, mas não há muito amor nisso.

BC: John está ciente desse fato. Ele sempre dirá: 'Será que algum dia o convidarei para jantar? Não.' E Shannon disse algo no Twitter depois de ver o filme, sobre como ele está feliz por poder ajudar as pessoas. Que é bom. Acho que amanhã teremos uma exibição no Lincoln Center, e acho que os dois podem estar entrando no Skype para as perguntas e respostas. Eles não ficarão na mesma sala juntos, mas estarão no mesmo servidor.

A perna em si faz muitas aparições na câmera, o que me deixou bastante enjoado. Teve o mesmo efeito em algum de vocês?
BC: Lembro-me da primeira vez que vi algumas das primeiras filmagens de Ed, quando Katy [a veterinária forense amadora que eventualmente preserva a perna] está segurando-o nas mãos sem luvas, fiquei com náuseas naquele dia. Tipo, realmente nauseado. E então eu fiquei chocado, meses depois, estou apenas jogando uma e outra vez, e não significa nada para mim. Eu fiquei completamente insensível. Uma parte de mim acabou de morrer.

CT: O fato de que Katy estava lidando com isso sem luvas era um pouco louco para mim. Eu realmente não fiquei enjoado, mas me senti mal por ser alguém que lava muito as mãos, e fiquei tipo, 'Eu não posso acreditar que ela está apenas segurando essa perna como se fosse nada!'

Esta entrevista foi condensada e editada.