Estilo com alma: como as cantoras negras mais icônicas do mundo se expressaram por meio da moda

Quando criança, um livro em nossa biblioteca familiar afrocêntrica lançou um magnetismo particular sobre mim. EraUm leitor Zora Neale Hurston, editado por Alice Walker; a edição de 1979 Feminist Press com a capa envolvente. Na frente estava Hurston, balançando um casaco escuro severo, uma boina rosa sobre a qual uma pena flutuante foi misteriosamente presa e um largo sorriso por baixo da primeira metade do título,Eu me amo quando estou rindo.

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Imprensa Feminista

Vire o livro, e lá está Hurston trabalhando o mesmo visual, mas sem um traço de sorriso, apenas uma sobrancelha arqueada e um olhar sério sob a segunda metade do título,E mais uma vez quando estou parecendo mesquinho e impressionante. Eu engasguei. Mesmo antes de eu crescer e ler seus ensaios, romances e etnografias dedicadas ao seu estudo incomparável da negritude expressiva, eu tinha uma noção de onde Hurston estava vindo. Ela estava atuando nesses retratos, dando para a câmera, mas segurando algo para si mesma. O amor-próprio como um ato radical é algo comum de se reivindicar hoje. Mas para entender o quão radical tem sido para as mulheres negras ao longo das décadas realizar o autocuidado por meio do vestuário, é necessário que atentemos para a sabedoria coletiva profunda transmitida na declaração travessa de Hurston.

Uma recente onda de filmes com histórias de cantoras negras icônicas do século 20 oferece uma excelente oportunidade de testemunhar como as roupas as ajudaram a responder à profundidade do anti-negritude e misognoir que enfrentaram, destacando as maneiras pelas quais essas mulheres não simplesmente aceitar essas condições, mas usaram seu desafio como uma armadura indumentária.

Jennifer Hudson estrela o próximo filme biográfico Respect de Aretha Franklin.

Jennifer Hudson estrela o próximo filme biográfico de Aretha FranklinRespeito.

Foto: Lifestyle Pictures / Alamy



Em filmes comoBlack Bottom de Ma Rainey, Estados Unidos vs. Billie Holiday, e a tão esperada cinebiografia de Aretha FranklinRespeito, as roupas são cruciais para contar a história do que a crítica e professora de estudos afro-americanos Daphne Brooks chama de 'feminilidade negra angular', uma frase que retoma as famosas características do estilo negro de Hurston, que levam ao angular, ao assimétrico e ao altamente adornado. A maneira como as divas montaram um visual, seja no palco, em público ou nas cenas privadas que esses filmes recentes reimaginaram, foi crucial para criar as condições para que essa beleza angular emergisse.

Retratando estilos pretos na tela

Claro, nenhuma dessas mulheres se vestia como a outra, ou mesmo usava a moda com o mesmo propósito consistente. Quando Franklin adotou o afro (o que aconteceu 'da noite para o dia'Respeitoo figurinista Clint Ramos contaVoga) ela telegrafou uma mensagem política ao mundo, muito antes de apoiar publicamente a ativista social Angela Davis, oferecendo-se para pagar sua fiança em 1970. (Davis foi acusado de ajudar na tentativa de fuga fracassada do ativista negro George Jackson preso - ela foi posteriormente absolvida .)

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Aretha Franklin fotografada em 1971.

Anthony Barboza / Getty Images

Ramos relata como ele abordou o estilo de Franklin como um meio de “telegrafar sua humanidade”, não tanto por aspiração de respeitabilidade, mas no que ela vestia de forma inimitável. Uma “costureira independente”, Franklin seguiu sua própria sensibilidade, ao invés da dos designers, fazendo da realidade simples de uma indústria da moda consciente das cores não estar pronta para pintar mulheres negras em seu retrato de glamour. Mesmo quando seu estilo era “torto”, observa Ramos, “você vê a libertação de um ser humano” por meio de sua capacidade de realizar essa independência.

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Billie Holiday se apresenta no festival Newport Jazz, Newport, Rhode Island, 6 de julho de 1957.

Bill Spilka / Getty Images

Apenas defender você mesmo e seu povo pode exigir coragem e cobrar um tributo psíquico. O estilo de Holiday comunicou um glamour e vulnerabilidade que fez sua música de protesto anti-linchamentoFruta estranhaainda mais inesperado e subversivo (alguns ouvintes perderam totalmente o ponto, embora o FBI tenha entendido perfeitamente e foi atrás dela). Objeto de outro suposto filme biográfico, Eartha Kitt acrescenta a este refrão quando descobrimos como sua persona de gatinha sexual não a impediu de comparecer a um jantar na Casa Branca em 1968 e confrontar a administração Johnson sobre a guerra do Vietnã, resultando em reação e lista negra . E Rainey, conforme imaginado pelo dramaturgo August Wilson emBlack Bottom de Ma Rainey, transformada em reter dignidade sob insulto racista um teatro virtual, mesmo quando o filme deixa claro que a alma de sua música não se originou nas circunstâncias de sua opressão, mas estava em algum lugar além.

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Eartha Kitt fotografado em Londres, dezembro de 1955.

Hulton Deutsch / Getty Images

Rainey, embora menos conhecida agora do que a cantora dos anos 1920 Bessie Smith, reivindicou o título de 'Mãe do Blues' em sua época. Como retratada no filme de Viola Davis e vestida por Ann Roth, Rainey é uma diva que entende que sua carreira pode estar enfraquecendo no momento em que o filme se passa - Chicago em 1927 - mas quem também sabe que sua postura será a exemplo para outros artistas negros em uma indústria que está sempre perseguindo o próximo som negro para se desfazer do atual. Suas extravagantes prevaricações geram recusa a uma forma de arte.

No entanto, por mais que Rainey retenha no estúdio, vestida com sua glória desbotada, ela o retorna muitas vezes em uma das cenas notáveis ​​do filme ambientadas em uma tenda no sul dos Estados Unidos. Quando ela está 'articulando desafio' para seu povo, como o diretor George C. Wolfe coloca emBlack Bottom de Ma Rainey: um legado trazido para a tela, Rainey pode ser tão real e obscena quanto ela quiser, e a alegria de suar, estilizar e criar perfis a fortalece. Roth transmite isso no vestido de chiffon roxo bordado que Davis usa enquanto ela enrola e mói, agitando seu leque de penas e cantando por tanto tempo sob as luzes da tenda que sua maquiagem parece, como Davis lembra no documentário, “graxa pintar'.

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Viola Davis estrela emBlack Bottom de Ma Rainey(2020)

David Lee / Netflix

Lee Daniels 'Os Estados Unidos vs. Billie Holidaycoloca a angulosa feminilidade negra em primeiro plano com sua história arrepiante de perseguição estatal de uma cantora que assumiu uma posição corajosa contra o terror da supremacia branca. Seus looks também tiveram fontes criativas, me conta o figurinista Paolo Nieddu, dada a realidade enfrentada por um artista negro na estrada na era de Jim Crow.

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Andra Day protagoniza emEstados Unidos x Billie Holiday(2021)

Takashi Seida / Hulu

Nieddu procurou vestir o ator Andra Day de maneiras que transmitissem o glamour de Holiday, mesmo quando a perseguição que ela enfrentou por seu vício em heroína cobrou seu preço. Mesmo um 'momento de princesa', como a rendição inesquecível de Day deHomem amanteé transmitido por um visual que precisa ser “mascarado” nos bastidores, diz Nieddu. Às vezes, o fascínio é apenas uma fachada falsa, mas às vezes é o que os despossuídos podem dar a si mesmos quando a sociedade pensa que eles não merecem nada. Como me disse o crítico de performance Madison Moore, “às vezes os melhores looks são improvisados”.

Como a 'feminilidade negra angular' continua a inspirar

O estilo é um recurso renovável para as mulheres negras, como Kitt reconhece em um aforismo: “A única coisa que posso vender e ainda possuir é meu talento”. Nas memórias de sua filha Kitt Shapiro,Eartha e Kitt(Pegasus, maio de 2021), temos a foto de alguém que traçou uma nítida distinção entre seu apelo público e sua vida privada, especialmente como mãe. Essa necessidade de um recuo periódico do brilho da publicidade foi sentida com particular força pelas mulheres negras, que não podiam tomar como certa a deferência concedida às mulheres brancas. A moda também conta essa história, principalmente em filmes que buscam reconstruir os momentos privados vulneráveis ​​de nossas figuras icônicas.

Cantores negros Ma Rainey Billie Holiday Aretha Franklin Eartha Kitt

Eartha Kitt com sua filha Kitt Shapiro, fevereiro de 1965.

Imagens Bettmann / Getty

Na profusão de histórias que chegam à tela - e em novos livros, incluindo Daphne BrooksNotas de capa para a revolução(Harvard University Press, 2021) e Maureen Mahon’sBlack Diamond Queens(Duke University Press, 2020) - agora podemos encontrar muitas dessas mulheres artistas negras em toda a sua glória coletivamente vibrante e subversiva. Agora eles não são mais sempre “jogados contra um fundo branco”, como Hurston certa vez brincou, mas podem ser vistos e ouvidos no círculo negro afirmativo, para quem continuam servindo como modelos para encontrar uma saída do nada.

Tavia Nyong'o escreve, ensina e é curador da performance negra, e é o autor, mais recentemente, deAfro-Fabulations: The Queer Drama of Black Life (New York University Press, 2018). Ele está trabalhando em uma série de ensaios sobre a arte negra da recusa na arte e crítica recentes