Stella McCartney apresenta suas primeiras roupas feitas de Mylo, a alternativa de 'couro' cultivada com cogumelos

Não há bala de prata para reverter o impacto ambiental da moda, mas Stella McCartney acredita que faríamos um progresso significativo se apenas eliminássemos um material: couro. Aqueles familiarizados com seu negócio de 20 anos não acharão isso surpreendente; Como vegana de longa data, McCartney nunca usou peles ou peles de animais em nenhuma de suas coleções. No passado, a decisão foi atribuída principalmente ao seu amor por animais, mas McCartney ultimamente tem falado abertamente sobre os danos ambientais do processamento de couro (muitas vezes exigindo produtos químicos tóxicos para as pessoas e o planeta) e a criação de animais para alimentação e moda. A pecuária é um dos principais contribuintes para a mudança climática, e a pecuária de corte e couro está especialmente ligada ao aquecimento global, desmatamento e poluição da água. A Organização para Alimentação e Agricultura estima que a pecuária é responsável por entre 14,5% e 18% das emissões globais de gases de efeito estufa, mas 65% disso vem da pecuária. É o suficiente para fazer você pensar em abandonar a carne vermelha ou se tornar vegano também - mas você desistiria de suas botas de couro?

Talvez não. Essa mudança é menos conveniente e parece um pouco menos desejável também. O couro sintético é frequentemente considerado de qualidade inferior e é derivado do petróleo, o que inspirou um grande debate sobre o que é “pior” para o meio ambiente: verdadeiro ou falso? McCartney argumentaria que seu poliéster reciclado 'alter-nappa' tem uma pegada exponencialmente mais leve - seu site informa que é 24 vezes menor do que o couro de bezerro do Brasil, onde grande parte do gado do mundo é criado - mas ela também percebe que nenhuma das opções é exatamente ideal. Então, em 2016, ela fez sua primeira visita à Bolt Threads em San Francisco, onde conheceu a seda de aranha e as possibilidades alucinantes da biofabricação.

Ela tem trabalhado em estreita colaboração com a equipe de Bolt desde então para desenvolver e dimensionar sua mais promissora inovação baseada em plantas: Mylo, um 'não couro' cultivado a partir de micélio, a parte vegetativa de um fungo. (Não é 'couro de cogumelo'; pense no micélio como a estrutura da raiz subterrânea de um cogumelo.) McCartney trabalhou com os cientistas de Mylo para aperfeiçoar o peso, o caimento e a textura do material, um processo que foi lento no início 'mas tornou-se realmente emocionante muito rapidamente ”, diz McCartney. Em 2018, eles fizeram um protótipo Mylo de sua bolsa Falabella para a exposição 'Fashioned From Nature' do Victoria & Albert Museum e, no outono passado, ela formou um consórcio com Kering, Adidas e Lululemon para investir pesadamente no desenvolvimento de Mylo. Agora, ela está revelando as primeiras roupas Mylo da indústria: um corpete preto azeviche e calças utilitárias.

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Foto: Cortesia de Stella McCartney

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“Já tínhamos feito uma bolsa, então eu queria fazer o pronto-a-vestir para dar um pouco mais de insight sobre o quanto você pode fazer com este material e como ele pode ser varrido pela indústria para realmente substituir o couro, ”McCartney explicou. “Esse é obviamente o objetivo final.” Até recentemente, não era possível criar peças de Mylo que fossem grandes o suficiente para cortar em calças, e as primeiras iterações eram 'bastante rígidas', como ela disse. Agora, ele está disponível em uma variedade de pesos e texturas, desde seixos a ultramacios e flexíveis.

Como o couro animal, o Mylo é curtido com vegetais para uma aparência e toque semelhantes, mas ao contrário do couro sintético à base de poliéster, é totalmente natural e biodegradável. A equipe de Mylo foi calada sobre os 'produtos químicos de acabamento' específicos que usam, provavelmente devido à crescente competição no espaço do micélio; na semana passada, a Hermès apresentou uma sacola feita de Mycelium Fine Reishi, um produto da Mycoworks.



“O principal é que realmente não há meio-termo”, diz McCartney. “Eu sempre digo que não quero que ninguém saiba que nossos produtos não são feitos de couro, e é tão importante para mim que eles estejam lado a lado com a coisa real. E é muito melhor para o planeta - quer você esteja fazendo isso por razões éticas ou não, você não pode argumentar que isso é melhor [do que couro animal]. ”

Como o Mylo pode crescer em uma folha de serragem em cerca de duas semanas, sua pegada de carbono é considerada excepcionalmente pequena, especialmente em comparação com vacas que usam muitos recursos, que levam anos para crescer. Mas a equipe de Mylo disse que é muito cedo para relatar números sobre sua pegada: 'Nossa avaliação de impacto preliminar indica os incríveis benefícios ambientais do couro à base de micélio', disse Dan Widmaier, fundador e CEO da Mylo. “À medida que a renda disponível aumenta em todo o mundo, também aumentará a demanda por carne e artigos de couro. Essa demanda não pode ser atendida usando a terra e a água necessária para a criação de gado. Precisamos de soluções mais inteligentes e sustentáveis. ”

Paris Jackson com as novas roupas Mylo

Paris Jackson com as novas roupas Mylo Foto: Cortesia de Stella McCartney

“Este é o futuro da moda”, acrescenta McCartney. “Se conseguirmos fazer isso direito, poderemos realmente causar um grande impacto no planeta.” Isso incluirá refinar ainda mais o material e escaloná-lo para produção em massa ao preço certo; essas roupas não estão disponíveis para venda e não serão produzidas em massa; em vez disso, eles funcionam como um vislumbre do que está por vir. Para McCartney, “acertar” também exigirá grandes compromissos das marcas e uma vontade de romper com tradições de décadas. “No momento, isso ainda pode ser visto como uma ferramenta de marketing”, diz ela. “Se isso vai crescer na forma como [essas marcas] ganham dinheiro, é a questão. Portanto, ainda há muito trabalho a ser feito. ”

McCartney também apontou a necessidade de regulamentações e incentivos para encorajar esse tipo de inovação, semelhante ao prazo de 2030 que o Reino Unido estabeleceu para os cidadãos mudarem para carros elétricos. “No momento, recebo impostos de até 30% a mais por trazer um produto que não seja de couro para a América”, diz McCartney. “Se eu tivesse uma lasca de couro de porco ali, o imposto desapareceria. Portanto, é necessário que haja mudanças de política. Não se trata apenas do produto físico, trata-se de trabalhar lado a lado com pessoas que podem salvaguardar isso para o futuro. ”