Separar-se (e mudar seu status no Facebook) é uma doce tristeza

Quando eu tinha dezoito anos e estava empolgado com minha recém-descoberta independência adulta, casei-me espontaneamente com meu melhor amigo. Este ano marca nosso aniversário de dez anos e também nosso primeiro obstáculo significativo no relacionamento: estou prestes a me casar com outra pessoa.

Acho que devo revelar que minha melhor amiga é uma mulher, chamada Maureen, e ela e eu não somos legalmente casados, nem mesmo romanticamente envolvidos. Mas, na última década, listamos um ao outro como cônjuges no Facebook.

Fizemos isso como uma piada, na verdade. Eu mal me lembro dos detalhes. O Facebook estava no campus da faculdade há 27 minutos e estávamos tontos com nosso novo brinquedo. Perceber logo no início que o Facebook era apenas isso - um momento divertido em que poderíamos nos retratar como quisermos - e não querer admitir publicamente os desertos dolorosamente áridos que eram nossas vidas amorosas na época, um de nós, eu não Não me lembro quem, selecionou “Casado” e convidou o outro para ser seu cônjuge no Facebook. A proposta foi aceita e nunca olhamos para trás.

Acho que presumimos que um de nós acabaria se separando quando um homem entrasse em cena, mas nunca o fizemos. Transformou-se de uma piada em algo como uma muleta social ou de mídia social. Ao longo dos anos, à medida que entrávamos e saíamos de relacionamentos e, pior, de longos e às vezes solitários períodos de solteirismo, nunca tivemos que nos preocupar sobre como nossas vidas românticas se refletiam no Facebook. Durante o que outro amigo chama de 'aquela estranha área cinzenta', quando você não tem certeza se um relacionamento é sério o suficiente para justificar uma mudança de status e você não está totalmente pronto para ter essa conversa, fomos capazes de evitar essas conversas estranhas . Nunca tivemos que mudar nossos status de “Em um relacionamento” para “Solteiro”, uma atualização que geralmente é recebida com uma enxurrada de comentários do tipo “Espere, o quê ?!” ou “OMG, desculpe :( :( :(” de conhecidos há muito perdidos ou parentes distantes que provavelmente não precisam saber o seu estado de relacionamento em primeiro lugar.

Os usuários do Facebook que desejam evitar tais comentários devem adaptar nosso método de relacionamento falso, especialmente agora, à luz do novo recurso 'Pergunte', um botão que permite que seus amigos perguntem, sem serem convidados, sobre quaisquer informações pessoais que você possa ter deixado em branco. Uma coisa é quando seus amigos perguntam sobre sua cidade natal ou cidade atual, outra bem diferente quando eles solicitam detalhes sobre sua vida amorosa. Claro, esta não é a primeira vez que o Facebook fez manchetes com atualizações para este recurso de perfil. Há alguns anos, o site oferecia mais opções de status de relacionamento, adicionando “parceria doméstica” e “união civil” à sua formação original mais tradicional, que incluía “solteiro”, “casado” e, claro, “é complicado. ” No início deste ano, o Facebook aumentou suas opções de listagem de gênero de dois - masculino e feminino - para cerca de 50, reconhecendo que as identidades modernas são vastas e complexas. Embora essas adições pareçam progressivas, revigorantes e necessárias, elas também colocam mais pressão sobre os usuários para definir e compartilhar cada aspecto de nossas vidas.

Tendo a supor que a maioria das pessoas escolhe compartilhar o que compartilham e ocultar o que esconde por uma razão. Se a quantidade imensa e crescente de PDAs na Internet - da qual sou culpado, devo admitir - prova alguma coisa, é que quando as pessoas têm algo que sentem que vale a pena compartilhar, oh,eles vão compartilhar.Um status de relacionamento deixado em branco provavelmente ficará em branco de propósito. Quase todos os meus amigos solteiros, homens e mulheres, optaram por não listar um status em vez de se identificarem como solteiros. Agora, a caixa branca reluzente 'Pergunte' atrai atenção indesejada para partes de nossas vidas que preferimos ignorar. Você não está estimulando tias, mães famintas por vovôs e artigos de revistas sobre o tique-taque do relógio?



Outros, como minha amiga Claire, optam por manter seu status de relacionamento indefinido, embora estejam romanticamente envolvidos. Claire está saindo com o namorado há cerca de nove meses - e se envolvendo em muitos PDAs do Facebook - mas os dois deixaram suas caixas de status de relacionamento em branco. “Não é realmente intencional”, ela me disse. “Acho que isso nunca nos ocorreu nos primeiros meses. Assim que aconteceu, decidimos que realmente não nos importamos. Não acho que ser oficial do Facebook o torne menos definido. Acho isso tudo bobagem. Quero dizer, somos irritantemente óbvios sobre nosso relacionamento no Facebook como ele é. ”

Depois, há aqueles para quem a mudança de seu status de relacionamento é um marco importante. Certa vez, um amigo me disse docemente como ele via tornar seu relacionamento “oficial no Facebook” como uma forma de mostrar publicamente seu amor por sua namorada, que não tinha nada além de parceiros que não o apoiavam no passado. Outro amigo, em uma parceria do mesmo sexo, usou uma atualização de status para se revelar publicamente e ficou comovido e oprimido pela demonstração positiva de apoio.

Mesmo quando conheci e namorei meu agora noivo, Brian, nunca pensei em atualizar meu status. Ele não se importou. Estávamos ocupados demais vivendo nosso relacionamento no mundo real para nos preocupar em defini-lo no mundo digital. Isso não quer dizer que eu o escondi ou tive vergonha de chamá-lo de meu. Como o de Claire, meu mural do Facebook está repleto de fotos de casais e atualizações de planejamento de casamento; qualquer leitor poderia facilmente deduzir que estou em um relacionamento, “oficial” ou não. Quando se trata de criticar a atividade excessiva de relacionamento no Facebook, eu sou basicamente o pote de Instagram em fazer a chaleira #soblack.

Em outubro passado, quando Brian e eu ficamos noivos, todos de repente pareceram achar que é de vital importância que eu mude meu status. Um número chocante de amigos e familiares perguntou explicitamente se nosso noivado significava que eu encerraria meu envolvimento no Facebook com Maureen, ou mesmo sugeriu quetivemudar nossos status após o casamento de Brian e meu casamento em agosto deste ano. A própria Maureen até me deu sua bênção para cortar as coisas. Eu não pude deixar de achar essa fixação no meu status de relacionamento evidente. Por que não exigir veracidade de minha designação de trabalho, atualmente listada como “Pinguim-chefe, Penguin Group, EUA”, um título que é claramente inventado? Da mesma forma, minhas fotos de perfil são de Prince George, Amy Poehler, ou sanduíches gigantes. Eu não sou um bebê real, um comediante ou um hoagie, mas ninguém parece muito preocupado com isso.

Estou 'casado' com Maureen há seis anos a mais do que namoro com Brian, e não vejo por que essa amizade profunda e duradoura, um relacionamento que prezo e tenho orgulho, deveria importar menos do que meu noivado. Talvez um dia eu seja movido a me juntar às fileiras do 'Oficial do Facebook', mas por enquanto, acho que vamos aguentar, Maureen e eu. Já passamos por muito nos últimos dez anos. Acho que nosso casamento no Facebook é forte o suficiente para sobreviver ao meu verdadeiro.