Chefs americanos nativos se reúnem na cidade de Nova York para reescrever a história do Dia de Ação de Graças

Nesta noite de Ação de Graças, há uma chance de fazer parte de uma festa de Ação de Graças que não é uma festa de Ação de Graças de forma alguma. Será o contrário, na verdade: um jantar preparado por seis chefs indígenas, membros de tribos de toda a América do Norte, que se encontram pela primeira vez nesta semana para lançar um novo grupo de ativistas indígenas, chamado I-Collective. O jantar de quinta-feira será no Dimes, na Canal Street, e seguirá um jantar hoje à noite para a comunidade nativa americana local da cidade de Nova York na American Indian Community House, na Eldridge Street. Na sexta-feira, haverá uma degustação aberta ao público em geral de comida nativa, preparada por chefs do I-Collective nas cozinhas do The Pixie and the Scout, na Bergen Street, em Crown Heights, Brooklyn.

M. Karlos Baca forjou esses ingredientes indígenas para o pop-up.

M. Karlos Baca forjou esses ingredientes indígenas para o pop-up. Foto: Cortesia de M. Karlos Baca

“O que estamos fazendo é reescrever a história”, diz M. Karlos Baca, um dos organizadores do I-Collective.

A razão para reescrever a história é que a história do Dia de Ação de Graças que celebramos como uma nação que perdoa os perus, por um lado, não é verdadeira. Os peregrinos, apenas por exemplo, não estavam tão interessados ​​na liberdade religiosa quanto em estabelecer seu próprio lugar longe da religião de qualquer outra pessoa. Por outro lado, a história do Dia Nacional da Festa da Alimentação da América serviu para encobrir vigorosamente o fato de que os povos nativos foram sistematicamente mortos, que suas terras foram tomadas (tratado ou não), que os colonos colonos estavam trabalhando duro (e continuam) para despojar os povos indígenas de sua cultura - ou seja, genocídio. Enquanto isso, os nativos não apenas não se foram, apesar do que dizemos aos nossos alunos do ensino fundamental, mas estão prosperando, e o tipo de ativismo alimentar que o I-Collective está iniciando esta semana nas terras de Lenni-Lenape é precisamente o que tem alimentado o resiliência tribal que vemos, por exemplo, em lugares como Standing Rock.

M. Karlos Baca forrageando na floresta

M. Karlos Baca forrageando na floresta Foto: Cortesia de M. Karlos Baca

Eventos como o jantar instantâneo desta quinta-feira pretendem ser uma espécie de experiência intercultural, apenas em virtude dos corpos à mesa. “Assim como algumas pessoas nunca conheceram um nova-iorquino, você pode ter certeza de que há nova-iorquinos que conheceram um nativo”, diz Neftalí Durán. Durán é um chef e educador alimentar que lidera o Projeto Nuestra Comida em Nuestras Raices, no oeste de Massachusetts, uma organização que trabalha para promover ambientes saudáveis ​​e um sistema alimentar mais equitativo na Nova Inglaterra por meio da educação e mudanças na política alimentar. Durán mora em Holyoke, Massachusetts, mas nasceu em Oaxaca, México, e hoje pratica as tradições culinárias de Oaxaca. (Ele foi o Chef do Ano do Museu Nacional do Índio Americano Nativo Americano em 2014 e 2015.)



Na terça à noite, os membros do I-Collective se reuniram pela primeira vez, nas cozinhas preparatórias do The Pixie and the Scout. Brian Yazzie, também conhecido como Yazzie the Chef, que é Navajo de Dennehotso, Arizona, da Nação Navajo, estava chegando à cidade. Ele mora em St. Paul, Minnesota, e é o chef de cozinha do The Sioux Chef, uma das cozinhas indígenas mais conhecidas do país. (Por conta própria, ele atende, fazendo refeições sem ingredientes coloniais.) Outros chefs incluem Hillel Echo-Hawk (Pawnee e Athabaskan), que é do Alasca, onde foi criada pelo chefe matriarcal e ativista dos direitos de subsistência Katie John, e Brit Reed (Choctaw), que é o fundador do Food Sovereignty Is Tribal Sovereignty, em Seattle, um grupo de ativistas nativos que trabalha no Movimento Indígena de Revitalização dos Alimentos nos EUA e na Europa.

Uma reunião indígena

Uma reunião indígena Foto: Cortesia de Neftalí Durán

É a primeira vez em Nova York - e a primeira vez em vôo - para Frank Peralto, um Navajo (Diné) que estava voando da Reserva Indígena Tohajiilee, a oeste de Albuquerque, e para Shannon Dosela, que é membro da da tribo San Carlos Apache, e mora na reserva de San Carlos. Desde que se formou em artes culinárias no Le Cordon Bleu, Dosela cozinha na empresa de saúde San Carlos Apache e está aprimorando suas habilidades como colhedor de alimentos tradicionais apache. David Rico veio de Washington, D.C., onde, com um bacharelado em história da ciência, medicina e saúde pública por Yale, ele trabalha como cozinheiro noturno na Oyamel Cocina Mexicana e se autodescreve como um astro do rock fracassado.

O fato de metade dos chefs da cooperativa serem mulheres não é por acaso, já que o I-Collective se vê como uma plataforma para mostrar as mulheres chefs em particular. Iaonhawinon, que é Kaienkehaka e Mohawk, se descreve como 'uma chef em treinamento dedicada e trabalhadora de Akwesasne, Canadá'. “Queremos fazer uma apresentação para a chef feminina, a jovem chef”, diz Durán.

Tortilhas com pedais de sálvia e bergamota

Tortilhas com pedais de capuchinha, sálvia e bergamota Foto: Cortesia de Brian Yazzie

O coletivo também se vê como um criador de eventos que oferece aos anfitriões dos jantares a chance de entender o estado da América nativa e sua história - aprender sobre os guardadores de sementes e os caminhos da alimentação nativa - e este é o plano enquanto eu- Coletiva prossegue para fazer pop-ups subsequentes em todo o país e no mundo. “Passar por esse processo de educação é tão valioso quanto jantar e, dessa forma, estamos criando o movimento”, diz Durán. “Uma das coisas mais importantes é que estamos sentados juntos e conversando sobre coisas sobre as quais não se fala.”

Foi uma educação, por exemplo, para Sabrina De Sousa, que é dona da Dimes e tem trabalhado para fornecer alimentos para os chefs por semanas - botões de chula, algaroba, feijão tepário - e recebendo pacotes misteriosos. “Eu continuo recebendo essas caixas de coisas que parecem. . . feijões?' diz ela rindo com Baca. Isso foi ontem à noite, em Crown Heights, quando os chefs estavam chegando e se preparando. Chegou tudo o que era necessário, como atesta uma espiada no extenso cardápio: abóbora; coelho com pera espinhosa, fruta de mandioca e bolota amarga; fruto do cacto em barril; amaranto estourado e óleo de epazote; codorna defumada com folha de choupo; milho azul e raiz de urso.

Baca colheu alguns dos muitos chás que serão servidos entre os pratos na quinta-feira à noite, como o chá de cota, feito de flor de fio verde. Baca, que é Tewa, Diné e Nuche, mora no Colorado, embora já esteja viajando pelo país há meses, cozinhando para adultos e crianças nativos em escolas, centros comunitários, por toda parte. “É assim que penso sobre mim”, disse-me ele. “Não como o chef Karlos Baca, mas como o ativista alimentar Karlos Baca.” Ele também me disse que a ideia do coletivo surgiu na hora, diz ele. “Quando o universo quer que algo aconteça, todas as portas se abrem instantaneamente.”