A entrevista de Matt Lauer com Rachel Dolezal mostra por que é tão difícil falar sobre raça na América

Ontem, os pais de ** Rachel Dolezal ** apareceram no ABCBom Dia Americae sugeriu que sua filha distante estava imersa em algum tipo de crise de identidade total e precisando de ajuda. Com base no que tínhamos lido sobre ela até agora, parecia provável que eles estavam certos sobre Dolezal, a ex-chefe do capítulo Spokane da NAACP que deixou o cargo ontem após ser exposta como uma mulher caucasiana se passando por uma mulher negra de pele clara .

No entanto, quando Dolezal apareceu esta manhã noHojeshow - sua pele fortemente bronzeada, seu cabelo em uma espécie de afro solto, seus traços faciais quase a cópia carbono de sua mãe - ela parecia composta, medida, no controle de sua própria história e, embora isso pareça uma loucura admitir, são.

Como Matt Lauer questionou-a sobre as formas, ao longo dos anos, em que ela se representou mal, encorajando o mundo a fazer suposições errôneas sobre sua origem, ela repetidamente seguiu a mesma linha: Eu me identifico como negra, outras pessoas se incomodam com isso, mas é o que está dentro meu coração que importa e é a experiência que estou vivendo que é realmente importante.

O que mais me impressionou em Dolezal foi sua relutância (concedida, às vezes é irritante) em conceder até um pouquinho à visão de mundo de Lauer, mesmo enquanto ele a empurrava cada vez mais para a borda com perguntas destinadas a provocar. Balançando a cabeça, ocasionalmente sorrindo, Dolezal se recusou a morder a isca. Eles pareciam estar conversando, tendo duas conversas completamente diferentes sobre raça na América. Cada vez que Lauer tentava prendê-la, Dolezal girava, escapando de suas perguntas, reenquadrando o conflito em suas próprias palavras, usando uma estrutura de linguagem e identidade muito diferente daquela com a qual estamos acostumados ou confortáveis.

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Para Dolezal, as palavras escorregam e escorregam, seus significados não fixados e mutáveis. A linguagem, ela parecia dizer, deveria servir a um propósito mais elevado, abordar verdades emocionais em vez de verdades físicas. Seu registro era meio acadêmico - algum tipo de compreensão pós-estruturalista de significantes e signos e do abismo que existe entre eles - e meioLivre para ser. . . Você e eu–Era politicamente correto: estou apenas vivendo minha própria verdade, ela pareceu sugerir. Por que vocês não podem embarcar nisso?

Por que ela representou Albert Wilkerson, um homem negro, como seu pai, quando seu pai real é um homem branco? “Nós nos conectamos em um nível muito íntimo como família. Albert Wilkerson é meu pai. Qualquer homem pode ser pai ”, explicou ela. “Nem todo homem pode ser pai.” Como ela, uma mulher branca, pode ser mãe de um filho negro? “Ele disse: 'Você é minha mãe de verdade'. E ele está no ensino médio, e para que isso seja algo plausível, eu certamente não posso ser vista como branca e ser a mãe de ** Izaiah '**.”



Nunca é bem verdade, mas também está claro que Dolezal está vivendo de acordo com um conjunto de regras que fazem todo o sentido para ela. 'Você é uma mulher afro-americana?' Lauer perguntou no início da entrevista, indo direto ao assunto. “Eu me identifico como negra”, disse ela com um sorriso político, e a precisão da resposta - “negra” e não “afro-americana” - parece muito deliberada. Mais tarde, ele perguntou por que, quando ela processou a Howard University em 2002, ela se identificou como uma mulher branca. “As razões para minha bolsa de estudos integral ser removida e minha posição de TA também foram que‘ outras pessoas precisavam de oportunidades, e você provavelmente tem parentes brancos que podem pagar para ajudá-lo com suas mensalidades ’. E eu pensei que era uma injustiça.” Lauer estava correto ao apontar a hipocrisia neste flip-flop, mas Dolezal não vê isso como um problema; a linguagem se curva, os rótulos mudam, mas contanto que a causa seja justa, qual é o problema?

Recusar-se a se envolver quando outros tentam defini-la é uma tendência para Dolezal. Quando você começou a enganar as pessoas? Perguntou Lauer. “Na verdade, fui identificada quando estava trabalhando em direitos humanos no norte de Idaho como a primeira transracial”, respondeu ela. 'Então, quando alguns dos opositores a alguns dos trabalhos de direitos humanos que eu estava fazendo se manifestaram, o próximo artigo de jornal me identificou como sendo uma mulher birracial. E então, o próximo artigo, quando realmente houve roubos, laços, etc., foi: Isso está acontecendo com uma mulher negra. E eu nunca corrigi isso. ” Por que não, pensou Lauer, quando você sabia que não era verdade? “Porque é mais complexo do que ser verdadeiro ou falso”, respondeu Dolezal. O ponto é claro: sempre que possível, nossa cultura padroniza para preto ou branco, e as palavras que podemos incluir em—biracial,ou mesmo o termo polêmicotransracial—Não faça bem o trabalho.

Assistir a essa conversa desconfortável e desconexa não esclareceu para mim se Rachel Dolezal é realmente sã ou desequilibrada, mas bem treinada para a mídia. Isso nem mesmo me ajudou a entender se suas escolhas são totalmente ofensivas, deliberadamente enganosas ou estranhamente iluminadas. O que deixou muito claro é o fato de que o vocabulário que atualmente possuímos para discutir raça é bizarramente inadequado. Em uma América em que todas as outras identidades se tornaram fluidas, em que o espectro da sexualidade é um dado e a mobilidade de classe, pelo menos em teoria, é um princípio essencial de nossa identidade nacional, a raça continua sendo a única coisa que continuamos a ver como fixa , binário.

É giz de cera pêssego versus giz de cera marrom, como Dolezal nos lembra, referindo-se ao desenho de um autorretrato aos cinco anos. É preto contra branco, um conjunto de termos comicamente elementar para lançar no que é claramente um nó muito emaranhado.