Katherine Dunn, autora de Geek Love, Has Died: leia seu ensaio de 1995 sobre a garota má na Vogue

Amor geeké um dos principais motivos pelos quais raramente empréstimo livros - pelo menos, não com a expectativa de que os verei novamente. Quando ouvi ontem a notícia de que sua autora, Katherine Dunn, havia morrido aos 70 anos, olhei para minhas prateleiras, encontrei meu exemplar mais uma vez ausente e me peguei pensando primeiro não em Dunn, mas em todas as pessoas que poderiam sempre pegaram emprestado de mim - garotos punk rock e viajantes de passagem, ex-namorados, amigos em outras cidades onde eu morava. Para os esquisitos do mundo,Amor geekera uma droga de entrada de romance incrivelmente imaginativa, em que as normas eram lamentadas e os estranhos não eram marginalizados, mas celebrados: o estranho, o mais estranho, melhor.

O romance gira em torno de uma ninhada de irmãos cujos pais vendedores ambulantes de shows secundários criaram especificamente para se tornarem, no jargão daquele mundo, aberrações: um par de gêmeos siameses; Arty, um menino com nadadeiras no lugar de pés e mãos que cresceu para iniciar seu próprio culto; uma criança telecinética; e uma anã albina corcunda chamada Oly, a protagonista do romance. Seus métodos pré-natais podem ter sido vagos e suspeitos, mas sua história trouxe à luz a ideia do self construído, questionando a identidade de gênero tradicional, o preconceito contra a deficiência e a noção de diferença. A família era profundamente amorosa e fortemente amarrada; eles eram ferozes e clamorosos, mas críveis, a linguagem era cinética e emocionante. O próprio mundo do carnaval remodelou outra ideia de família, selvagem e animada, mas também aconchegante e comunitária, protegida - principalmente - por seu escudo subcultural. Quando Dunn terminou de escrever o livro, após 10 anos, ela chorou porque queria viver dentro dele para sempre.

Amor geekfoi indicado para o National Book Award em 1989, a primeira aquisição do agora lendário editor da Knopf, Sonny Mehta, e sua capa trazia um dos primeiros designs do agora lendário designer de capa de livro Chip Kidd, que furtivamente deu ao simbólico Knopf wolfhound um quinto perna. Inspirou um show secundário de aberrações, o Jim Rose Circus; seus fãs mais declarados incluíam Kurt Cobain e Courtney Love e Terry Gilliam do Monty Python; enviaria seus leitores, muitos deles do tipo que afirmam desconfiar da ficção, mergulhando ainda mais em um território especulativo e estranho, encontrando o caminho para as obras de Lynda Barry, Kelly Link, Karen Russell e assim por diante.

AntesAmor geekDunn publicou dois outros romances,SótãoeCaminhão, cujo protagonista era um fugitivo durão chamado Dutch - basicamente em quem Mick Kelly, de Carson McCullers, poderia ter se transformado se ela tivesse fumado alguns cigarros e pegado uma carona para Oregon. Este era o terreno de Dunn, onde ela passou a maior parte de seus anos de crescimento, filha de um mecânico que se formou no Reed College em Portland, Oregon, e para onde ela voltaria. Nos anos seguintes, Dunn morou em Boston; as ilhas gregas; e em Dublin, Irlanda, onde seu filho, Eli, nasceu. Mãe solteira, ela trabalhou como garçonete, bartender, dubladora e escritora; ela apresentava um programa de rádio e embrulhou balas Sugar Daddy em uma linha de fábrica. Nos últimos anos de sua vida, em uma história que poderia soar como romance cafona se fosse qualquer outra pessoa, Dunn se reuniu com seu namorado da faculdade e se casou com ele.

Então, novamente, isso foi apenas três anos depois que ela ganhou as manchetes por se defender de um suposto agressor na rua que tinha metade de sua idade; não é grande coisa, ela se treinou como boxeadora e escreveu espetacularmente sobre o esporte por anos para muitas publicações, incluindo esta. “A estrutura cultural construída em torno desse ritual é absolutamente fascinante para mim”, disse ela em uma entrevista. Ela ganhou o Prêmio Dorothea Lange – Paul Taylor por uma colaboração documental de boxe. “Eu conheci algumas das pessoas mais interessantes, dimensionais e gentis da minha vida nessa subcultura e em torno do esporte. E me parece que o boxe é uma daquelas estruturas projetadas para promover a harmonia ”. Sua coleção de textos sobre boxe,One Ring Circus, inclui 'Golden Girls', uma história que ela escreveu sobre mulheres boxeadoras lutando no New York Golden Gloves. Fora do ringue, ela defendeu a ascensão da “garota má”, como neste ensaio da edição de junho de 1995. Aqui, a história original como apareceu na revista.

Chamado da natureza

Este ensaio apareceu originalmente na edição de junho de 1995 daVoga_; foi editado para a Web._



Na arte e na moda, a menina má é a bela do momento. Katherine Dunn examina seu fascínio e poder.

A mensagem urgente dos anos 90 é que o mau é bom nas mulheres, e é uma ironia apropriada que nossa garota má mais óbvia se chame Amor. A deusa vadia da música rock, Courtney Love, é o ícone atual do mau comportamento feminino. Lendas de beber, fumar, estourar e rudeza estrondosa formam sua aura pontiaguda e luminosa. Dizem que ela é uma predadora sexual, uma fofoqueira de serra elétrica, uma tagarela incendiária. Ela também é inteligente, letrada, articulada e cibernética. Brigas de dentes e garras fazem parte da reputação de Love. Ela está sendo processada por acertar um fã com o punho em vez da voz.

Rivalizando com sua predecessora Madonna pelo status de diva pop bad-girl, Love elevou a aposta a partir da mera travessura das peripécias coreografadas de Madonna. Love lança suas bombas escandalosas direto do palco para uma audiência de milhões. Ela faz o que os roqueiros fazem, surfando com o corpo acima da multidão, apoiada e movida por um mar de mãos erguidas e agarradas.

Sua popularidade ultrapassa os limites de gênero, não apesar de sua maldade, mas por causa dela. Sua música e os melodramas furiosos de sua vida nunca privada fazem dela o elemento mais visível de uma onda crescente de mulheres jovens que estão abraçando a imagem, a atitude do direito de ser má. O amor é um produto desse fenômeno cultural e seu espelho.

A ascensão do amor no mundo do rock veio ao mesmo tempo queA última sedução, um anúncio flagrante da garota má emergente, estava pegando o público de filmes urbanos. Casais que saem do escuro no final do filme ficam hipnotizados, ainda vivendo os papéis com os quais se identificaram. Mulheres com sorrisos manhosos estão envoltas na vitalidade malévola da estrela de Linda Fiorentino que se tornou a inteligente, sexy e totalmente má Bridget Gregory, que usa e descarta os homens como papel higiênico. Os homens inseguros saem cambaleando desamparados, idiotas acordando em seu bumbum com rostos em estado de choque e um nervoso manejador de cobras agarrando os cotovelos de suas tâmaras. Seus olhos assustados examinam o perfil repentinamente misterioso de uma esposa ou namorada, perguntando-se: 'Ela é capaz disso?' E para aquele momento breve e inebriante, a resposta em muitos corações femininos é 'Com certeza, álbuns de mel. E não se esqueça disso. '

Depois de décadas no exílio, a garota má está de volta. Ela rolou as pedras para o lado e escapou de seu covil subterrâneo. Ela ronda as ruas, invadindo livrarias, racks de quadrinhos, desfiles de moda e todas as televisões desprotegidas. Ela se materializa em armários bagunçados, danças em mosh pits, uivos desafiadores do rádio, assombra cinemas e rompe estereótipos pacíficos. Ela está semicerrando os olhos através da fumaça do cigarro, está armada apenas com a roupa branca perolada e não está sozinha. A vasta realidade virtual das artes, infoentretenimento e notícias é cada vez mais apimentada com imagens de garotas más, variando de mal intencionado 'mal' a mal intencionado 'no controle e não deve ser mexido'.

Em uma época em que a violência e o crime são cultuados tanto quanto condenados, muitas mulheres jovens preferem se identificar com o perpetrador do que com a vítima. Em um clima econômico competitivo e difícil, as mulheres trabalhadoras estão flexionando os músculos para se agarrar aos seus e pegar o que precisam. O fato é que o comportamento que geralmente rotulamos de funciona mal. Mesmo um olhar superficial nas imagens do despertar da menina má sugere que a questão subjacente é a força, e que a nova imersão das mulheres na maldade é parte de sua jornada estranha e arriscada em direção à igualdade genuína.

Previsivelmente, o ímpeto energizante da maldade irrompeu na cultura jovem da América. A banda de Courtney Love, Hole, é apenas a mais proeminente de uma variedade de bandas femininas hard-core atualmente abrindo caminho para o respeito genuíno no mundo exclusivamente masculino do rock alternativo. Aquele outro bastião do bad-boy, a música rap, também foi abordado, tanto por rappers gangsta-girl ferozes como Boss e Da Brat e por grupos femininos animados de Salt-n-Pepa a TLC to 20 Fingers. Seus vídeos trocam de papéis sexuais tradicionais. A atitude é '' Mostre-me o que você tem e eu decidirei se eu quero '. A canção do 20 Fingers, 'Short Short Man', é uma piada baixa sobre o tamanho do pênis. O canto alegre diz 'Eu não quero nenhum homem baixo, baixo. . . . Não é um homenzinho baixinho e enrugado. A música é um hit dançante em pelo menos dois continentes. Garotas francesas do ensino fundamental cantam nas ruas de Paris e podem dizer exatamente o que significa.

Agora, até o mundo da moda está abraçando a garota má. A coleção de outono de Gaultier começou com dois modelos em equipamentos cibertribais voando em uma motocicleta. Até modelos visivelmente grávidas apareceram com barrigas tatuadas, sutiãs de couro preto e batom preto.O jornal New York Timesdescreveu as roupas como criadas para 'uma amazona pós-apocalíptica. . . guerreiros da estrada - cada personificação da mulher perigosa e indestrutível. ' Após a estreia da coleção Miu Miu da estilista Miuccia Prada, os observadores notaram que a aparência demente das garotas com cabelo e maquiagem bagunçados, roupas íntimas caídas e roupas levemente desalinhadas os lembrava de Myra Hindley, a notória assassina infantil mourisca que aterrorizou a Inglaterra no 1960s.

Recauchutagens familiares enviam uma mensagem diferente em suas encarnações mais recentes. Os vestidos 'Lady' com estampas florais evocam os anos 1940, uma década com semelhanças cruciais com os anos noventa. As mulheres americanas estavam então, como estão hoje, profundamente engajadas no trabalho da nação. Suas roupas enfatizavam o glamour e a feminilidade desarmante, como que para disfarçar sua competência. Mas as versões de hoje são exibidas por modelos desleixados, muitas vezes carrancudos, com saias esvoaçantes levantadas para revelar pernas nuas, joelhos bem abertos como se estivessem usando calças - uma ostentação ousada e insolente do poder feminino.

A clivagem profunda do Wonderbra não é um flashback de seios de bimbo pneumáticos, mas uma ferramenta para o que até mesmo os quadrinhos hesitantesCathyaprendeu a chamar de 'o Power Bosom'. O salto altíssimo também está de volta com seu significado invertido. O estilete agora é uma verdadeira arma. 'Não é mais a bomba' Foda-me ', explica um observador cáustico. 'Agora é o sapato' Foda-se '. Toda a atitude é diferente. É sobre quem está no comando, quem tem o poder. '

Alguns gritos de misoginia foram provocados pela recente fúria por garotas más, e esses medos são compreensíveis, considerando os limites tradicionais impostos ao caráter feminino. As mulheres foram definidas como virgens sensíveis ou vagabundas tolas, com a rara bruxa incinerável usada como tempero. Sempre soubemos que os homens são extremamente diversos - que Woody Allen e Michael Jordan, Adolf Hitler e Colin Powell, Ted Bundy e Gandhi, Jimmy Carter e Newt Gingrich são todos possíveis. Mas temos relutado em reconhecer a gama de papéis que as mulheres podem desempenhar.

As últimas duas décadas foram tempos intensamente políticos, e a mídia tentou vigorosamente retratar as mulheres como inteligentes, capazes e merecedoras de estar no local de trabalho em pé de igualdade com os homens. Mas muito desse esforço nos deu apenas uma visão limitada do potencial das mulheres. Agora a cultura popular está refletindo uma realidade mais ampla. As mulheres lutaram e ganharam igualdade na cabine de votação e depois, com o controle da natalidade, igualdade na cama. A batalha contínua pela igualdade nas escolas e no trabalho leva necessariamente à igualdade na rua. Muitas mulheres que chegaram à idade adulta nas últimas duas décadas cresceram presumindo que cuidariam de si mesmas. É uma necessidade. Mulheres jovens no mesmo nível dos homens insistem em usar as mesmas ferramentas, não apenas aquelas com cabos de plástico rosa.

As mulheres que pagam o próprio aluguel não precisam ser simpáticas. Eles podem se dar ao luxo de ser reais, o que pode significar algo ruim. As multidões de mulheres jovens cujas roupas casuais incluem os antigos emblemas de fora-da-lei - Doc Martens, tatuagens e piercings - não se intimidam facilmente. Eles podem brincar com os meninos, tão duro quanto os meninos, sem qualquer desejo de ser meninos. Este é o último passo no movimento feminino da vida real. Está aqui e está crescendo, e nenhuma regra meticulosa ou fantasia mesquinha pode detê-lo.

Não que garotas más sejam algo inteiramente novo. Mulheres com tanto alcance quanto os homens sempre estiveram em liberdade na cultura - desde a época de Eva e Dalila. O antigo panteão de deusas não se limitava a Vênus. Também incluía Atenas, a guerreira e estrategista, Diana, a feroz caçadora, e Hera, a esposa conivente, mafiosa e assassina ciumenta. Nenhum monstro nos contos de fadas é mais assustador do que bruxas e madrastas malvadas.

Na história, assim como na mitologia e na literatura, as mulheres foram tão más quanto os homens sempre que tiveram oportunidade. Catarina, a Grande da Rússia, rivalizava com os mais decadentes imperadores romanos em suas predações sexuais vorazes. Elizabeth I da Inglaterra sancionou a pirataria em troca de uma fatia do bolo, decepou a cabeça da rainha Mary da Escócia e era um gênio em usar sexo e casamento como iscas políticas.

Os anais das mulheres no crime são extensos, mesmo que tenham sido negligenciados. Jack, o Estripador, era um diletante patético em comparação com a aristocrata polonesa do século XVI Elizabeth Bathory, uma sádica assassina em série de mulheres jovens cujo número final foi estimado entre 300 e 650 vítimas. O recente aclamação da prostituta floridiana Aileen Wuornos como a primeira mulher assassina em série da América é uma profunda injustiça para as muitas mulheres que a precederam. De 1980 a 1990, o número de mulheres presas nos Estados Unidos mais do que triplicou. O número de crimes violentos cometidos por mulheres aumentou 63% desde 1988.

As mulheres sempre tiveram que ser fortes e ferozes para defender a si mesmas e a seus filhotes, então não há razão biológica para que as mulheres sejam menos agressivas do que os homens. A sociedade, não a natureza, atribuiu muitos dos traços de gênero com os quais nos familiarizamos tanto. Os homens mantiveram o direito à violência, enquanto as mulheres foram relegadas ao papel de fracos e dependentes.

Mas o mito de que as mulheres são incapazes de agressão e até mesmo de violência está se desintegrando ao nosso redor. Todas as agências de aplicação da lei dos EUA têm mulheres policiais em pleno funcionamento. Firmas privadas fornecem guarda-costas femininos para celebridades que desejam que sua segurança seja discreta. As mulheres lutam contra incêndios florestais, jogam futebol americano na escola e pilotam caças.

Nos últimos anos, as notícias fervilharam com as mulheres políticas, seus sucessos e seus problemas. Hillary Clinton entrava e saía de tempestades críticas diariamente, e o ex-cirurgião-geral Joycelyn Elders causava confusão toda vez que abria a boca. Zoe Baird, Lani Guinier, Arianna Huffington, Anita Hill, Imelda Marcos, Winnie Mandela - cada mulher envolvida em um tipo diferente de controvérsia desencadeou acusações de sexismo e ódio a mulheres fortes. Pode haver verdade em algumas dessas afirmações. Mas o panorama geral é que as mulheres ocupam cargos de destaque como nunca antes e enfrentam os mesmos perigos e tentações que os homens. Você não é chamado por faltas a menos que esteja no jogo.

Existe poder em ser mau. Em muitas culturas, uma mulher forte é, por definição, má. A América moderna oferece o outro lado. Em um sentido delirantemente real, uma mulher má é automaticamente uma mulher forte. É claro que não é preciso ser ruim para ser forte, mas a iconografia do 'bom' não tem traço. As grandes vilãs míticas, desde a Medusa com cabelo de cobra até o desenho animado Cruella de Vil da Disney, todas têm um estilo dinâmico. Eles são individualistas, autossuficientes. As boas meninas da fantasia sempre parecem precisar de resgate. Meninas más não gritam e desmaiam. Eles agarram uma lâmpada ou uma cadeira e derrotam o inimigo.

Os machos foram equipados para seu lugar na civilização em parte por milhares de anos de literatura sobre os homens em ação, de Aquiles ao Homem-Aranha, de Moisés a Schwarzenegger. A literatura feminina e de poder é muito mais escassa, mas os gêneros literários do crime e da ficção científica mantidos em guetos mantiveram o equipamento de suporte à vida conectado à mulher multidimensional durante décadas, quando ela foi amplamente ignorada. E o apoio mais animado à mulher perigosa está nos quadrinhos.

O filme recenteTank Girlfoi adaptado de uma revista em quadrinhos underground britânica que alcançou o status de cult por seu humor perverso, obscenidade flip e violência estonteante. O filme retrata um mundo pós-apocalíptico no qual a sobrevivência é o único ditame moral. A magrela heroína supera Rambos Stallone e nunca se rebaixa ao sentimentalismo. Ela fuma, bebe cerveja, parece péssima de ressaca, gosta de sexo mutante e se surpreende sob tortura. Ela vence com inteligência, coragem e uma arma muito grande. (Apropriadamente, foi Courtney Love quem ajudou a coordenar a trilha sonora de rock pesado do filme.)

As vilãs estiveram fora de moda por décadas na literatura dominante e sua ausência foi notada. Em seu discurso para a American Booksellers Association em 1993, a romancista feminista Margaret Atwood explicou a extravagante vilã, Zenia, em seu livroA noiva ladrão: 'Eu estava sentado um dia pensando comigo mesmo, onde todas as Lady Macbeths foram? Ido para Ophelias, cada um, deixando as partes do tour de force diabólicas para serem tocadas por baixos-barítonos. Ou, dito de outra forma: se todas as mulheres são bem comportadas por natureza - ou se não temos permissão para dizer o contrário por medo de sermos acusadas de antifemaleismo - então elas estão privadas de escolha moral, e não sobrou muito para eles fazerem nos livros, exceto fugir muito. Ou, em outras palavras: igualdade significa igualmente ruim e igualmente bom. '

Atwood não é o único escritor se esforçando para redescobrir a personagem feminina. Um estilo totalmente diferente de maldade foi brilhantemente explorado por Mary McGarry Morris em seu romance de 1988,Desaparecido, que foi finalista do National Book Award. O vilão esperto e louco, Dotty, é tão pobre, inculto e terrivelmente impulsivo quanto a Zenia de Atwood é sofisticada, bem cuidada e calculista. Apenas a toxicidade de seu veneno é a mesma.

No romance de Joyce Carol OatesFoxfire: Confissões de uma gangue de garotas, a banda adolescente frequentemente vitimizada comete incêndio criminoso, roubo, ataques violentos, jogos de texugo e trapaceiro e, finalmente, sequestro - por boas razões. Ainda assim, o momento mais sombrio da carreira criminosa do líder Legs Sadovsky acontece quando ela é pega e percebe que os policiais não levam sua gangue de garotas a sério. É 'o insulto mais profundo'.

A evolução da imagem da menina má como uma construção cultural é claramente visível nos últimos 50 anos no cinema. Linda Fiorentino emA última seduçãoé a realização mais madura na recente progressão cinematográfica que inclui, entre outros, a assassina fumegante de Sharon Stone emInstinto básico, a ferocidade bestial de Anne Parillaud emLa Femme Nikita, a meramente média Demi Moore emDivulgação, a obcecada Kathy Bates emMiséria, Kathleen Turner na comédia de humor negroMãe em sériee Juliette Lewis como a terrível Mallory emAssassinos Natos.

Este verãoBatman para sempreostenta a dupla demoníaca de Debi Mazar e Drew Barrymore como Sugar and Spice; Kyra Sedgwick é a irmã rebelde (e muito mais interessante) de Julia Roberts emJogo do amor; e emEspécies, Natasha Henstridge interpreta uma alienígena geneticamente modificada que, em sua busca pelo companheiro perfeito, mata todos os pretendentes indignos. Não vimos tamanho espectro de mulheres genuinamente perigosas nos filmes de Hollywood desde o desaparecimento das grandes sereias da putaria na tela de cinema, há muito tempo. Bette Davis, Joan Crawford, Barbara Stanwyck, Jean Harlow e a sublime Marlene Dietrich dormiam por aí, minavam os bolsos dos homens em busca de ouro, dirigiam grandes negócios, falavam mal e cometiam crimes.

Essas estrelas venderam ingressos de cinema aos milhões durante a Depressão, quando um número enorme de mulheres lutava desesperadamente por trabalho, e na Segunda Guerra Mundial, enquanto as mulheres faziam o trabalho nacional - construindo aviões, navios e artilharia. Ao longo desses anos, as mulheres foram apanhadas em um duplo vínculo cultural. Eles estavam trabalhando, mas trabalhar era arriscado para sua moral. Eles estavam violando a ordem natural em que as mulheres deveriam servir aos homens que, em troca, os colocariam atrás de uma cerca de estacas e cuidariam deles. Eles sempre poderiam ser redimidos pelo amor de um homem bom que os reduziria a pablum. Ainda assim, quando eles eram ruins, eles eram realmente ruins.

Quando Johnny voltou marchando para casa, as mulheres foram mandadas de volta para a cozinha para que os homens pudessem ter seus empregos. O boom econômico do pós-guerra encorajou a luta para reunir famílias nucleares. Ele restabeleceu as hierarquias seguras que haviam sido destruídas por décadas de depressão e guerra. Os papéis femininos, tanto no cinema quanto na vida, murcharam.

Nos anos 50, os personagens femininos com beleza, inteligência e ousadia foram suplantados por futuras mães saudáveis. Enquanto jovens raivosos como Marlon Brando-James Dean chutavam o traseiro da bilheteria, os papéis femininos se transformaram em clones vizinhas de Doris Day e Debbie Reynolds. Spunk foi o mais ousado possível. Em vez de sereias mundanas, tivemos a involuntariamente voluptuosa e eternamente débil Marilyn Monroe.

O movimento pelos direitos civis, a libertação das mulheres, a revolução sexual e os protestos contra a guerra do Vietnã convergiram no caos social do final dos anos sessenta e início dos setenta. Meninas más políticas estavam por toda parte, desde os Weathermen e o Exército de Libertação Symbionese a Jane Fonda emHanói. A desbocada Janis Joplin levou a imagem do rock ao seu limite fatal com sua overdose de heroína. As garotas Manson explodiram a mente da nação. No entanto, apenas os mais tênues lampejos da turbulência foram refletidos na tela prateada. As poucas garotas más da época incluíam Faye Dunaway emBonnie e Clyde(1967) e Jane Fonda emKlute(1971); Apesar do elemento 'Eu sou mulher, ouça-me rugir' no movimento feminino, ninguém se sentia confortável em retratar mulheres com mordidas. A tela grande mostrou as mulheres como amáveis, nobres e inteligentes (cientistas, chefes ou repórteres) ou como vítimas oprimidas da dominação masculina. As mulheres costumavam ser mentalmente ou mesmo fisicamente fortes, mas sempre eram boas. Na pior das hipóteses, eles tinham boas intenções.

Gradualmente, no final dos anos 80, algumas pequenas rachaduras no monólito da virtude feminina começaram a aparecer, principalmente na forma segura de comédia: Bette Midler como uma megera emPessoas implacáveis(1986), Jamie Lee Curtis emUm Peixe Chamado Wanda(1988), Shannen Doherty emUrzes(1989), Geena Davis e Susan Sarandon emThelma e Louise(1991). Claro, todo esse tempo, a garota má tinha sobrevivido nos filmes B, a contrapartida cinematográfica do gênero de ficção. Cineastas de baixo orçamento e perfil baixo e filmes de Hong Kong Female Fu abasteceram o mercado drive-in e direto para vídeo com Naked Chicks Toting Big Guns.

Mas a mulher poderosa e violenta não poderia ser registrada na escala cultural de Richter até alcançar as principais formas de mídia de massa. É por isso que a evolução do papel de Sigourney Weaver nos três filmesEstrangeirosérie (1979, 1986, 1992) derrubou paredes. Então, ao longo dos doiso Exterminador do FuturoNo cinema (1984 e 1991), Linda Hamilton foi transformada de uma vítima infeliz e aterrorizada em uma força devastadora da natureza. Meninas adolescentes saíram deTerminator 2e se jogaram de cara na pipoca derramada no saguão do teatro para fazer flexões.

As mulheres na televisão tiveram um desenvolvimento paralelo. Representações do horário nobre derivaram deThe Donna Reed ShoweA freira voadoraparaAnjos de Charliee, eventualmente, para as mulheres policiais credíveis e atraentes dos anos oitenta emCagney e Lacey. Agora, é claro, Roseanne é ainda mais malvada na vida real do que na tela. E o máximo em vil feminino é a dupla magnificamente desprezível importada da Inglaterra no sit-com a caboAbsolutamente fabuloso.

É interessante que a atual ressurreição da imagem da garota má como mulher poderosa está se espalhando ao mesmo tempo que uma imagem dominante das mulheres está indo na direção oposta. A popularidade dos livros que afirmam que as mulheres diferem dos homens por possuírem uma linguagem não confrontadora e cooperativa reforçou a noção de um cisma intransponível entre homens fortes e inescrupulosos e mulheres fracas, mas virtuosas. Teorias recentemente popularizadas sobre a evolução do comportamento humano também apóiam a ideia de dicotomia, com as mulheres descritas como não agressivas e, portanto, sujeitas a serem exploradas e abusadas.

Mas a representação de mulheres como vítimas pode realmente ter revigorado a imagem do poder feminino. Muitas mulheres na vida real estão assumindo a responsabilidade por sua própria segurança. O número cada vez maior de mulheres nas aulas de artes marciais e autodefesa pode ser interpretado como uma resposta à enxurrada de mensagens de medo da mídia. O medo saudável desencadeia ações para eliminar a ameaça. Os lutadores implacáveis ​​e manipuladores da ficção de garotas más servem como inspirações e fantasias que realizam desejos.

Existe uma noção junguiana de que as pessoas não podem amadurecer completamente até que reconheçam e controlem seu próprio lado sombrio. Talvez todo um gênero possa passar pelo mesmo processo de amadurecimento. Tradicionalmente, as mulheres são vistas e tratadas como crianças - indefesas e inofensivas. Talvez as mulheres não consigam atingir o status de adultas sem primeiro passar uma temporada reconhecendo e abraçando o fato de que possuem todo o espectro humano de emoção e comportamento.

Como diz Legs, 'Primeiro vem o medo, depois o respeito'. Podemos imaginar que eles - aquele 'eles' sistêmico amorfo - não saberão que somos iguais até que saibam que somos perigosos. Mais importante, também não saberemos.