Jennifer Percy no Demon Camp, a verdadeira história de um veterinário do Afeganistão e seu exorcismo pós-guerra

Demon Camp(Scribner) é um emocionante relato de não ficção da história do Sargento Caleb Daniels, um veterano que serviu no Afeganistão. Agora de volta aos Estados Unidos e morando na Geórgia, Daniels é forçado a enfrentar a realidade da vida civil após a batalha. Como um único sobrevivente depois que toda a sua equipe de Operações Especiais foi morta em uma missão de resgate, ele fica particularmente devastado pela perda de seu melhor amigo, Kip, e começa a ter visões do fantasma de Kip. As lutas de Daniels com o PTSD o levam a considerar o suicídio, mas não é até que ele passa por um exorcismo que sua perspectiva muda e ele forma um acampamento cristão que 'promete libertação dos demônios.' Jennifer Percy segue esse fenômeno em detalhes, mesmo passando por um exorcismo no campo, para entender melhor os efeitos persistentes da guerra em uma geração de homens e mulheres hoje. Recentemente entrevistei Percy sobre seu livro (revelação completa, éramos colegas de classe e amigos no Workshop de Escritores de Iowa); ela é uma escritora premiada que agora mora na cidade de Nova York.

O que o atraiu na história de Caleb em primeiro lugar?
Estou interessado nas consequências, ou no que se segue ao desastre - as ruínas - e como alguém sobrevive para sempre assombrado por ele. Quando comecei o livro, os jornais estavam anunciando uma “epidemia de suicídio” entre soldados que voltavam do Iraque e do Afeganistão. Caleb também tinha sido suicida, mas conseguiu viver. Ele continuou encontrando razão para estar vivo. Eu estava interessado no que o fazia funcionar. Como ele entendeu esse mundo em ruínas? Que pequenas esperanças os humanos podem ter depois de uma catástrofe tão imensa? Eu sabia que ele estava assombrado (ele estava vendo seus amigos mortos), mas ele não mencionou os demônios até eu chegar na Geórgia.

E o que é um demônio para um veterano como Caleb?
O demônio é uma manifestação física do terror indizível e incompreensível da existência humana.

A fé é um grande tema neste livro, para você, para Caleb. Sua própria compreensão sobre isso mudou no decorrer da reportagem e da redação?Demon Camp?
Fé é um tema, mas quando escrevo sobre fé, estou sempre falando ou gesticulando em direção a outra coisa. Sobre a América e sobre a guerra. Estou mais interessado na fé como um sintoma de doença ou mal-estar social. O livro é sobre terminologia. A linguagem da fé se torna uma linguagem alternativa de guerra. Na esfera pública, e especialmente no contexto da campanha de Bush para as guerras no Iraque e no Afeganistão, os dois são linguisticamente compatíveis. Cada um deles se desenvolve com base em um vocabulário que simplifica e esconde a verdade. Mas se você for mais fundo e questionar a escolha das palavras, isso se tornará muito, muito mais complicado.

Ao aprender sobre o PTSD, você começou a ver as maneiras pelas quais nosso sistema de saúde está ou não equipado para ajudar os veteranos americanos?
Existem alguns tratamentos e terapias de muito sucesso disponíveis para quem sofre de PTSD, mas o problema está nos números. As instalações atualmente não têm espaço ou fundos para dar a cada indivíduo tratamento e cuidados extensivos. O mais famoso Centro Médico do Exército Walter Reed foi fechado por condições de vida insuficientes: roedores, baratas, mofo. Um dos veteranos que menciono em meu livro, Jonathan Schulze, foi para o VA e foi colocado em uma lista de espera. Ele se matou antes que seu número fosse chamado.

Mas também é um problema da sociedade. Existe uma lacuna, grande, entre veteranos e civis. A ideia de PTSD nos assusta. Ainda é um tabu. Até que aceitemos que o PTSD é uma reação normal à guerra, será difícil para os veteranos se reajustar.



Em suas visitas com Caleb, você experimentou seu próprio exorcismo - como foi isso? Que tipo de mudança o exorcismo promete?
Bem, não houve vômito e nenhuma menina com cabeças girando e pele apodrecendo! Passei pelo exorcismo como jornalista buscando entender melhor a história de Caleb. Achei que a experiência poderia fornecer mais oportunidades de empatia. Claro, pesquisar um culto tem seus problemas. Você sabe, já que o principal objetivo deles é fazer uma lavagem cerebral em você. Há o canto, a música, a repetição, o isolamento e o medo. Foi calmo e onírico. Eles eram pessoas gentis, tristes e profundamente prejudicadas. Não foi difícil para mim, depois dessa experiência, ver como tantos de nós cruzam a linha da dúvida para a fé e não voltam mais. E por que funciona para essas pessoas? O exorcismo remove um demônio. Se um demônio está separado do indivíduo, é muito mais fácil lidar com ele. Você pode vê-lo e falar com ele, e pode lutar contra ele.

E em sua reportagem, você teve a chance de falar com as pessoas da comunidade que cerca os veteranos - esposas, namoradas, filhos, por exemplo? Qual foi a reação deles à guerra e ao estresse e danos que se seguiram?
Tive a sensação de que as namoradas e esposas acreditavam que haviam sido abandonadas pelo nosso governo e pela sociedade - ainda mais do que os veteranos. Enquanto os veteranos tendem a ganhar muita atenção da mídia (mesmo que seja sensacionalista ou negativa), as esposas, e principalmente, as namoradas, são esquecidas. Mas, principalmente, era uma tristeza profunda e vazia. Foi terrível. E foi incrivelmente difícil ouvir suas histórias. Parecia que a guerra havia assassinado seus maridos. Mas muitas das viúvas voltaram a se casar com soldados. Eles também pareciam presos nas garras da guerra.