O desacoplamento consciente de Gwyneth Paltrow e Chris Martin é realmente melhor para as crianças?

A notícia que Gwyneth Paltrow e marido Chris Martin estão se separando causou tanto tráfego na web que, por um tempo, seu site, Goop, travou. Grande parte da discussão se concentrou na maneira como eles estão se divorciando, ou melhor, 'se separando conscientemente' - ou seja, o que significa jogar bem durante uma separação? Claro, provavelmente é melhor para seus filhos, maçã e Moisés, para se separar amigavelmente. Mas se a amizade deles na separação é realmente verdadeira e não apenas uma pátina pintada para a mídia, então isso levanta a questão, se você pode se dar bem, por que se separar, já que há duas crianças envolvidas?

Há tanto calor cultural em torno da questão do divórcio que até mesmo os estudos acadêmicos podem ficar um pouco chamuscados. Existem centenas, senão milhares, de estudos que mostram que os filhos de famílias divorciadas têm resultados piores. E quase tantos alegando que o divórcio não é o ogro que parece ser.

O problema com todos esses trabalhos de pesquisa é que nunca podemos saber o contrafactual: e se esses pais em particular - como Paltrow e Martin - que se divorciaram realmente tivessem ficado juntos? Esta é uma questão totalmente diferente de perguntar se os filhos de famílias casadas estão em melhor situação do que os de famílias divorciadas.

Como não sou um ditador cientista social louco que pode designar aleatoriamente alguns casais para o divórcio e outros para ficarem juntos, é quase uma pergunta impossível de responder. Quase impossível, mas não totalmente.

No lugar de um cientista louco que aleatoriamente atribuiu a algumas famílias o 'tratamento' do divórcio e outras o 'placebo' de ficarem juntas, economista Jonathan Gruber do MIT descobriu a segunda melhor coisa: ele examinou as mudanças na lei estadual que tornavam o divórcio mais difícil ou mais fácil. Claro, se você está decidido a se dividir, nenhum estado entre os 50 vai impedi-lo. E da mesma forma, se você está vivendo feliz para sempre, duvido que haja qualquer mudança razoável na lei de família que de repente fará com que você abandone seu cônjuge. Mas os incentivos são importantes, e as pessoas que estão à beira da decisão de 'separar-se conscientemente' (ou, mais provavelmente, em seus casos, 'inconscientemente') serão empurradas para o limite por leis de divórcio mais fáceis (como 'sem culpa', que Nova York instituiu recentemente e a Califórnia há muito tempo). E leis mais rígidas podem afastar mais algumas pessoas do precipício. (Curiosamente, até alguns anos atrás, Nova York - sim, a Nova York liberal - tinha um dos obstáculos mais difíceis para se separar.)

Gruber descobriu que quando os estados tornaram o divórcio mais fácil sem culpa, os filhos cujos pais teriam ficado juntos acabaram piorando até 40 anos depois no que se refere a seus níveis de escolaridade, seus ganhos e o destino de seus próprios casamentos. Uma vez que ele estimou esses efeitos com base nas mudanças em nível estadual (a segunda melhor coisa para um ditador louco designando casais aleatoriamente para resistir) e essas mudanças não têm nada a ver com as características de casais felizes ou infelizes em particular, seu estudo foi o a próxima melhor coisa para um estudo médico duplo-cego que distribuiu pílulas de divórcio e placebos aleatoriamente.



Na verdade, a maneira como o divórcio tendia a prejudicar os filhos no estudo de Gruber combinava com minha própria pesquisa mais qualitativa: em um livro de 2004O Pecking Order,Eu implantei o termo 'Efeito Cinderela' para argumentar que o divórcio não teve um efeito universalmente bom, neutro ou ruim sobre a prole, mas sim, seu impacto dependia das circunstâncias únicas da criança. Ou seja, descobri que a filha mais velha do sexo feminino era a criança mais desfavorecida após o divórcio por causa dos papéis adulta adicionais que ela tendia a assumir. (Cuidado, Apple!)

Embora ter que cuidar dos irmãos mais novos à luz de um pai ausente e servir como uma espécie de parceiro substituto para o pai restante possa ser uma experiência de amadurecimento, mais frequentemente resultava em uma criança ficar ressentida por ter que crescer muito rápido e sacrificar seu ou sua autonomia infantil para o bem dos irmãos mais novos e da família em geral. Freqüentemente, essas crianças tentavam escapar dos fardos de sua família de origem rapidamente - da mesma forma que Cinderela fazia - por meio do casamento com o Príncipe Encantado. Na verdade, Gruber descobriu que o efeito do divórcio na redução da educação dos filhos e dos níveis de renda e no aumento das taxas de divórcio influenciou o próprio histórico conjugal desses filhos. Eles tendiam a se casar mais cedo do que se seus pais tivessem ficado juntos. Casamentos anteriores tendem a afastar os indivíduos da educação adicional que, de outra forma, poderiam ter buscado. Isso, por sua vez, diminui os ganhos no longo prazo. Além do mais, como todos sabemos, casar mais jovem significa um risco maior de divórcio.

Se isso se aplica aos ricos e famosos - como Paltrow, Martin e seus dois filhos - é uma história totalmente diferente. Até que eu encontre uma maneira de designar o estrelato aleatoriamente, ficaremos adivinhando como isso vai se desenrolar para essas crianças mais especificamente.

Dalton Conley é Professor de Sociologia e Medicina na NYU e autor, mais recentemente, deParentologia: tudo o que você queria saber sobre a ciência da criação de filhos, mas estava exausto demais para perguntar.