Em 2017, 'Oprah’s Favorite Things' parece mais mágico do que nunca?

O guia anual de presentes de Oprah foi lançado no início desta semana e, com seus 102 itens, a lista de 2017 das 'Coisas favoritas de Oprah' é mais longa do que nunca. Este ano, o guia apresenta de tudo, desde o podcast SuperSoul Conversations da própria Oprah (grátis) e um teste de DNA ($ 99), a uma torta de frango que é 'a mais próxima de uma caseira' que Oprah já provou ($ 69) e uma televisão de 55 polegadas que pode se transformar em uma pintura ($ 2.000). O conceito ainda é o mesmo que ela “Você ganha um carro! Você consegue um carro! Você consegue um carro! ” dias de glória - quando passamos alegremente uma tarde assistindo Oprah descrever deliciosamente sua lista de coisas confortáveis, eficientes e transformadoras que variavam de carros a biscoitos - exceto que a lista agora, anos após o fim deThe Oprah Winfrey Show, vive em: é publicado na Oprah.com e emOUrevista, enquanto há uma loja especializada da Amazon onde você pode jogar todos os produtos em sua cesta de compras com apenas alguns cliques. Além do mais, Oprah também se tornou a primeira voz de celebridade a aparecer no Alexa, da Amazon, e irá descrever, nessa mesma voz, por que suas coisas favoritas são tão necessárias.

Durante uma época em que a classe média da América está sendo esmagada impiedosamente, a lista oferece um estranho consolo: a família que pode pagar uma casa com quintaleainda existe uma lareira, e eles parecem dispostos a gastar US $ 199 em uma torradeira que também pode fritar batatas fritas. Claro, muitos dos visualizadores da lista a rolam por aspiração, sabendo que nunca seriam capazes de pagar a máquina de café de $ 599, mas a verdadeira atração está menos em comocaroa vida parece mais na lista de Oprah do que em quão perfeitamente normal essa sensação de conforto pode ser. O pijama de férias que combina com toda a família pode custar apenas US $ 40 ou mais, mas o sentimento de pertencimento e união que eles exalam parece inestimável; a faca de três gumes para queijo custa meros US $ 35, mas a imagem que ela cria - do comprador ser alguém adulto e organizado o suficiente para possuir uma faca separada para cortar queijo - é inestimável; uma jarra de vidro para coletar notas de gratidão custa US $ 45, mas a promessa de autoaperfeiçoamento - como o próximo ano será mais gratificante do que o anterior - é irresistível.

Mesmo agora, a lista ainda oferece o mesmo consolo que o programa proporcionou a suas centenas de milhões de telespectadores: os produtos cumprem a garantia única da Oprah de que há uma maneira melhor, mais eficiente e mais gratificante de fazer qualquer coisa, desde fazer um queijo grelhado (The Perfect Pressione, $ 100) para marcar as memórias mais preciosas de alguém (Patchwork Memory Bear, $ 120). Essa sensibilidade é reforçada pelo fato de que diferentes versões dos mesmos produtos são incluídas ano após ano - de tênis a balanças para alimentos e uma maneira de cortar um pepino melhor e mais rápido. Dessa forma, não é muito diferente das táticas de vendas da Apple: a nova edição ligeiramente atualizada de um produto torna o uso da anterior insuportável.

Fui apresentado ao conceito quando tinha cerca de 12 anos, uma idade em que, morando na Holanda antes das compras online, não havia como adquirir nenhum dos produtos americanos brilhantes, nem minha pequena mesada me permitiria qualquer uma das coisas Oprah estava recomendando (exceto, talvez, pelos croissants Galaxy Desserts que ela considerava que valiam totalmente as calorias). Em minha vida familiar um tanto confusa, Oprah esboçou a imagem de um lugar onde roupões de banho recém-lavados e doces recém-saídos do forno faziam parte de todas as manhãs, um lugar que só encorajou meu desprezo por minha própria família. Dessa forma, a fantasia que me fisgou como indivíduo não era muito diferente da imaginação coletiva que a América gosta de se vender: uma na qual, com produtos e vontade suficientes, cada casa pode ser um lar.

Mas, apesar de sua promessa de ajudar os telespectadores a se melhorarem, a lista também faz pouco para evitar a guerra de classes que assola o cenário americano contemporâneo: trabalhadores que reclamam do desaparecimento de seus empregos verão o “moletom chique” ($ 132– $ 136); e para quem vê a viagem como uma ocasião a ser vista, em vez de uma jornada árdua para empreender, como um sinal de elitismo costeiro, um bolo de chocolate da Carolina do Sul ($ 50- $ 60) seria algo que, em 2017, poderia facilmente chegar em uma disputa na Internet voltada para a política de identidade sobre quais alimentos pertencem a quais culturas. Nesses momentos, é importante lembrar que a lista vem de uma época diferente: quando Oprah apareceu em suas primeiras 'Coisas favoritas' em 1996 (em um pijama xadrez vermelho e branco), a América estava mais otimista. Era uma época em que alguns programas de TV, incluindo o de Oprah, eram assistidos por todo o país. Agora, a população americana está mais dividida, com tribos diferentes lendo jornais diferentes, assistindo programas diferentes, tendo experiências diferentes do que é falso e do que é real. No entanto, se há uma coisa que ainda conecta todos os americanos, é seu desejo pelo consumismo. A lista de coisas favoritas é conhecida por dar aos produtos um 'aumento de Oprah', impulsionando as vendas para pequenas empresas, independentemente de elas conseguirem lidar com isso ou não. No final das contas, renda extra, não é a quintessência do sonho americano?