Iman relembra 41 anos de fotografias icônicas na moda

Peter Beard e Arthur Elgort: começos

Em 1976, depois que cheguei em Nova York, aos 20 anos, meu primeiro trabalho de modelo foi paraVoga. Não foi, entretanto, minha primeira sessão; isso aconteceu cerca de um ano antes no Quênia. Lá, por acaso, conheci o libertino fotógrafo-aventureiro Peter Beard. Quando Peter propôs uma sessão de fotos, embora eu nunca pudesse imaginar a trajetória que isso desencadearia, pude pelo menos negociar uma taxa equivalente à minha mensalidade da faculdade - e um acordo foi fechado.

Crescendo no leste da África nas décadas de 1960 e 1970, eu não poderia aspirar a me tornar uma modelo mesmo se quisesse: se existissem, as notícias de seus hábitos nunca me alcançaram no internato. Meus próprios ídolos vieram das então esplêndidas estrelas da música e do cinema do mundo árabe, como Umm Kulthum, Faten Hamama e Mariam Fakhr Eddine. Quando chegou o dia da filmagem de Peter, embora eu tenha trazido meu próprio rosto e corpo, essas foram as mulheres cujas imagens convoquei para me trazer à vida na frente da câmera. Eu fingi que era todos eles. De forma mais prosaica, para proteção, também trouxe minhas cinco amigas, que estavam sentinelas do lado de fora do enquadramento da câmera. Embora eu não estivesse muito confiante, não estava com medo. Senti que não tinha nada a perder, apenas a ganhar. Em árabe, meu nome, Iman, significa 'fé'. Eu tive fé.

iman david bowie vogue setembro de 2017

A primeira reserva de Iman, paraVoga'S Arthur Elgort, 1976. Fotografado por Arthur Elgort,Voga, Outubro de 1976

Peter Beard levou suas fotos de volta para Nova York, e não muito tempo depois que eu também fui trazido. Minha primeira reserva foi para o encantador Arthur Elgort, o mestre de longa data da moda nas fotografias que são elevadas, mas efervescentes, alegres e lindamente reais. Eu era um ingênuo, um feixe de nervos trêmulo. As fotos de Arthur revelam um olhar muito hesitante.

Com o tempo, meus passos hesitantes tornaram-se um suporte e assumi meu lugar no grande caleidoscópio da moda.

Helmut Newton: Naked Deeds

Quinze anos selvagens e sem palavras depois, eu estava com cerca de 30 anos e a inevitável encruzilhada estava próxima. Uma classe de calouros de modelos - Linda, Christy, Naomi, Cindy - estava chegando. Isso, em combinação com minha própria inquietação, deixou claro que era hora de eu começar um novo capítulo. Além disso, parecia prudente sair antes de ser mostrado.



Anunciei por toda parte que estava oficialmente pendurando meus patins de modelo. Minha saída foi proclamada com uma sessão final de 'despedida'. Como minha aparência e postura características haviam evoluído para um estilo teatral (afinal eram os anos setenta e oitenta), foi uma justiça poética que Helmut Newton foi escalado como o mestre de cerimônias. Ser baleado pela última vez por esse provocador por excelência garantiu que minha carreira de modelo terminasse tão dramaticamente quanto havia começado.

iman david bowie vogue setembro de 2017

Quando ela anunciou sua aposentadoria da modelagem, a foto de 'despedida' de Iman por Helmut Newton, 1989. Fotografado por Helmut Newton,Voga, Outubro de 1989 / © The Helmut Newton Estate / Maconochie Photography

Todos nós nos reunimos em Monte Carlo, a casa e fonte de inspiração de Helmut Newton.VogaAndré Leon Talley, um gigante em todos os sentidos - altura, conhecimento e fabulosidade - era o estilista. Os resultados foram um Newton clássico: a mulher mítica, onipotente no (quase) completo e reproduzida em imagens que estavam na moda, mas também um pouco barulhentas - e, em última análise, espetacular para Newton. Retratando-me com uma postura e atitude desafiadoras, as fotos também foram um emblema de vitória.

Irving Penn: Master Class

Eu estava voltado para Los Angeles com o objetivo declarado de perseguir - o que mais? - agir. Embora eu realmente tenha conseguido fazer alguns filmes, acabei associando a Cidade dos Anjos com ser exatamente isso. Foi aqui que conheci e me apaixonei por minha eterna alma gêmea, o Sr. David Bowie. A vida para mim mudou fundamentalmente.

Mesmo assim, adoro trabalhar. Em L.A. em 1993, comecei a desenvolver a Iman Cosmetics. Essa nova aventura - e também esse novo casal - acabou levando eu e David a sermos fotografados pelo supremo Irving Penn.

iman david bowie vogue setembro de 2017

Estudo comovente de Irving Penn sobre marido e mulher, 1994. Fotografado por Irving Penn,Voga, Junho de 1994

Na sessão de fotos, havia um mínimo de mãos no convés: apenas o Sr. Penn, sua editora de longa data e de confiança, Phyllis Posnick, e alguns outros. Não houve nada da agitação e exagero usuais que tantas vezes caracterizam uma sessão. Tolice zero. A atmosfera não era austera nem cirúrgica, apenas maravilhosamente descomplicada e calma. O humor, a presciência e a bondade genuína do Sr. Penn foram totalmente desarmadores; você se tornou um pedaço dócil de argila para ser moldado. Finalmente, o Sr. Penn foi surpreendentemente rápido com seu trabalho. Mal estávamos sentados, com algumas direções levemente comunicadas, quando clique, clique, clique, voilà, terminamos. David e eu ficamos um pouco chocados, e me lembro de murmurar: 'É isso?' O Sr. Penn riu e disse: “Sim. Eu entendi.'

Tendo admirado seus retratos por anos e, em seguida, sendo o foco de um, nutro a fantasia de que a câmera de Irving Penn também era parte máquina de raio-X e parte bola de cristal. Seus temas são lindamente representados, mas também totalmente revelados. Aqui eu penso em sua série de mulheres marroquinas envoltas, uniformemente cobertas, nenhum elemento humano para discernir, e ainda - de alguma forma - as imagens irradiam a essência da alma das mulheres. David e eu ficamos surpresos com a composição do nosso retrato: duas pessoas distintas que finalmente se identificaram como uma. O Sr. Penn tocou em nosso coração compartilhado e, com sua alquimia, trouxe o avesso.

Annie Leibovitz: olho e empatia

Em 1998,VogaAtribuí uma história sobre minha colega somali e irmã modelo Waris Dirie, que na época, como vítima e defensora, corajosamente chamando a atenção do mundo para a prática horrível da mutilação genital feminina. Como o procedimento é comum na Somália, bem como em muitas outras partes da África, fui convocado para fazer a entrevista. Dada a natureza traumática da história de Waris, eu estava realmente grato por estar lá para oferecer sua solidariedade e proteção materna.

iman david bowie vogue setembro de 2017

Iman e Waris Dirie falam contra a circuncisão feminina. Fotografado por Annie Leibovitz, 1998. Fotografado por Annie Leibovitz,Voga, Julho de 1998

Nosso retrato foi atribuído a Annie Leibovitz, que trouxe sua sensibilidade e empatia incomuns para a história. Na minha opinião, não é a dor de Waris que dá à imagem sua força hipnotizante, mas sim a compaixão que ela desperta no espectador. Annie não tentou descobrir e revelar algum segredo reprimido em Waris ou em nossa amizade; ela astutamente entendeu que a razão pela qual Waris estava diante dela era revelação suficiente.

Herb Ritts: grandes expectativas

QuandoVogaprovidenciei minha sessão com Herb Ritts, o mundo tinha acabado de fazer 2.000 anos. Eu tinha 44 anos e esperava um filho, minha segunda filha. Com exceção de uma tornozeleira (minha), me vi nua diante da câmera novamente. Mas desta vez, era um Herb Ritts nu, um contrapeso inocente e sonhador ao do Sr. Newton.

A sessão aconteceu em um estúdio em Los Angeles, um detalhe importante considerando que Herb adorava capturar e impregnar suas fotos com a luz e a exuberância do sul da Califórnia. O próprio Herb estava cheio de luz do sol e calor, então, como Midas, ele muito naturalmente transformava todos que tocava em ouro, também - até mesmo uma mulher de certa idade no meio da expectativa: não é uma tarefa fácil.

iman david bowie vogue setembro de 2017

Quarenta e quatro anos e grávida, Iman posa nu para Herb Ritts, 2000. Fotografado por Herb Ritts,Voga, Abril de 2000

Ele me imaginou e posicionou como uma homenagem à escultura clássica. Apenas Herb Ritts poderia dominar o paradoxo de criar um retrato de nudez, banhá-lo com sensualidade, mas nunca revelar 'muito'. Essas sensibilidades foram qualidades essenciais deste homem gentil, gracioso e maravilhoso.

Bruce Weber: Minha época mais feliz

Dois presentes, Bruce Weber e Grace Coddington, trabalhando em um portfólio sul-africano de 1995 com David e eu, proporcionaram uma experiência encantadora. Bruce trouxe ânimo e alegria; Grace trouxe baús cheios de roupas clássicas de meados do século XX. Pela primeira vez, não era só eu brincando para a câmera; meu marido também saltou. Não parecia uma sessão de fotos, mas uma segunda lua de mel caprichosa que por acaso incluía um fotógrafo e estilista extraordinário: Éramos um bando alegre de quatro pessoas solto na África do Sul. As fotos devem seu brilho ao brilho de Bruce em sentir o momento em que diversão, travessura e intimidade convergem.

Foi durante essa sessão que Bruce criou o retrato favorito de David, dele mesmo e de mim: dois namorados se beijando furtivamente, mas com David - sempre o cavalheiro - bloqueando alegremente o momento com seu chapéu por uma questão de polidez. David adorou essa foto por sua brincadeira com a privacidade: um beijo que é capturado, mas protegido da vista.

iman david bowie vogue setembro de 2017

Um beijo escondido capturado entre Bowie e sua noiva na África do Sul. Fotografado por Bruce Weber em 1995 paraVoga.Fotografado por Bruce Weber,Voga, Junho de 1995

Há alguns meses, as estrelas exigiram a presença de David. Entregamos um marido, um pai, um sogro, um amigo, um mentor e todos os êxtases diários sem nome que ocorrem entre pessoas que se amam. A manifestação de luto pela morte de David me ajudou tremendamente, embora às vezes eu também tenha entrado em conflito com isso: o luto universal por seu parceiro de vida também pode aprofundar profundamente seu próprio senso de tudo o que você perdeu. David me deu os 24 anos mais emocionantes, tocantes e delirantemente amorosos. Ainda assim, não foi o suficiente - surpreendentemente breve. E embora eu nunca vá me acostumar a perdê-lo, David está se escondendo à vista de todos. Temos nossa linda filha, Lexi, agora com dezessete; um ano atrás, o filho de David, Duncan, e sua esposa, Rodene, deram à luz um filho, Stenton; minha filha Zulekha e seu marido, Jason, nos abençoarão com um bebê neste verão. Com esta família em crescimento, adicionei um novo título à minha lista: Nana. Então, agora sou mamãe e Nana, enquanto me esforço para fazer jus ao meu nome em espírito e exemplo; Ter; ter sempre fé. Quanto a David, tenho perfeitoque estaremos juntos novamente. O amor não cessa; o amor se remodela.

Assistir: Iman on Iman: The Stories Behind Her Vogue Shoots: