Artista: decodificando Patricia Cawlings de Sarah Charlesworth, Los Angeles no New Museum de Nova York

Sarah Charlesworth, fotógrafa residente em Manhattan e Connecticut, era amiga e contemporânea de membros famosos da Geração de Imagens, como Cindy Sherman e Laurie Simmons , mas ao contrário deles, ela nunca se tornou um nome familiar.

Uma retrospectiva recém-inaugurada no New Museum, sua primeira grande exposição na cidade de Nova York, pode mudar isso. Charlesworth, que morreu há dois anos aos 66 anos de aneurisma, foi um “pioneiro na apropriação fotográfica”, diz Margot Norton , um curador associado que co-organizou o show. “Ela foi uma das primeiras a realmente ver as fotos como um léxico alternativo com o qual estamos absorvidos diariamente. E, claro, acho que o trabalho dela realmente reverbera com a difusão das imagens nas redes sociais. ”

O título do programa, 'Doubleworld', é uma referência à série de Charlesworth de 1995 com o mesmo nome e a uma imagem específica dessa série: uma natureza-morta de dois dispositivos de visualização estereoscópica antigos, cada um segurando uma foto dupla de duas mulheres ao lado de cada uma de outros. O título também ilustra a noção de Charlesworth de que a fotografia é um 'universo alternativo' cada vez mais onipresente com o qual interagimos todos os dias.

É um tema que permeia seu diversificado corpo de trabalho, feito ao longo de quase quatro décadas. Charlesworth ficou conhecido pela primeira vez por sua série “História Moderna”, na qual ela traçou a linguagem dos eventos noticiosos fotografando as primeiras páginas dos jornais e removendo tudo, exceto o cabeçalho e as imagens. Mais tarde, em sua série “Objetos de Desejo”, ela reaproveitou imagens de objetos e as refotografou contra fundos monocromáticos ricamente saturados, brincando com o léxico visual elegante de publicidade e revistas de moda.

Mas as obras-primas do show, diz Norton, pertencem à série 'Stills' de Charlesworth, que ela mostrou pela primeira vez em 1980 e depois revisitou com mais seis imagens em 2012, perto do fim de sua carreira. Norton chama isso de ponte entre “História Moderna” - “mais em sintonia com o que estava acontecendo na arte conceitual nos anos 70” - e “Objetos de Desejo”.

Para “Stills”, Charlesworth vasculhou os arquivos da Biblioteca Pública de Nova York em busca de imagens de jornais de figuras suspensas no ar, pessoas que deliberadamente pularam ou acidentalmente caíram de edifícios. Ela recortou as imagens, montou-as em tábuas e as refotografou, ampliando-as para um tamanho um pouco maior que a vida, quase dois metros e meio de altura. “Ela pegou um pequeno recorte e o trouxe à escala humana para que o visualizador pudesse entrar na imagem”, diz Norton.



Os títulos das peças incluem apenas as informações mais básicas, às vezes o nome da pessoa que cai, às vezes o local - como emPatricia Cawlings, Los Angelesacima de. É apenas contexto suficiente para despertar nossa curiosidade, mas não o suficiente para nos dizer o que acontece a seguir. O efeito é que o espectador fica preso no momento da queda, forçado a realmenteolhar.

Em uma entrevista de 1980 emCobrirRevista com Betsy Sussler, Charlesworth colocou assim: “Uma das coisas que me fascinou foi a tensão inerente à imagem, a contradição entre o desejo de informação que completa a‘ história ’e a experiência de um momento incompleto. Sabe-se que existe uma história humana que existe fora da imagem e, no entanto, como fotografias, elas são completas. Eles são estáticos. Eles nunca caem, porra. '

Aqui, Margot Norton no Sarah Charlesworth’sPatricia Cawlings, Los Angelese o resto da série 'Stills' do artista.

Sarah Charlesworth

Sarah Charlesworth

Foto: Anthony Barboza / Getty Images

Como esta série sobre pessoas se conecta à preocupação posterior de Charlesworth em fotografar objetos?
Eles são pessoas, mas também sãoainda, como o título sugere. Eles estão congelados neste momento específico entre o que os fez pular ou cair do prédio e o que pode acontecer depois. Ela estava isolando um momento específico, que posteriormente realizaria com a série “Objetos de Desejo”.

E ela está tratando a foto como um objeto por si só.
Sim, claro. Você sabe, as bordas de todas essas imagens são cortadas, então elas mostram qual é a fonte original, a textura granulada do papel do jornal. E porque eles também estão explodidos, você pode realmente ver o grão. Há essa qualidade abstrata nas imagens.

Sabemos alguma coisa sobre Patricia Cawlings?
O que o título nos diz. Isso é tudo. Mas essa informação realmente não dá nenhuma pista sobre por que essa pessoa caiu de um prédio. O espectador fica realmente pensando na história, não apenas nos motivos da queda dessa pessoa, mas também na relação entre o fotografado e o fotógrafo. Este fotógrafo era um jornalista em missão? Eles foram colocados fora deste prédio para tirar esta imagem? Ou foi um transeunte que por acaso capturou isso? Como essa imagem foi tirada antes do iPhone? E também, como Sarah encontrou essa imagem? Quais foram as circunstâncias?

Charlesworth criou esta série pré-Internet. Mas agora eu poderia google Patricia Cawlings, Los Angeles e provavelmente encontrar algo.
Você sabe, eu não fiz isso, mas já pensei sobre isso. Eu totalmente tenho. Em 1980, você teria que ir à biblioteca e fazer algumas pesquisas. Agora é preciso muito menos esforço para fazer a mesma coisa. É interessante porque Charlesworth dá a você apenas aquela pequena quantidade de informação que se você quisesse descobrir, você poderia. Mas acho que apenas essa pequena quantidade de informação faz com que o espectador se identifique com a pessoa na imagem e também com quais poderiam ter sido as circunstâncias, sem revelar o que aconteceu antes ou depois do disparo do obturador da câmera.

Quando estes foram exibidos pela primeira vez em 1980, houve alguma reação contra a ideia de transformar a tragédia pessoal de alguém em arte?
É engraçado porque houve muitas críticas sobre seu trabalho posterior, a série 'Objects of Desire', mas não houve muitas críticas sobre esta série. Acho que a intensidade emocional de seu conteúdo é algo muito especial. A obra pela qual ela era conhecida antes era “História Moderna”, que também tratava de eventos específicos. Mas com isso a pungência emocional é realmente aumentada.

É difícil não ver o 11 de setembro quando olhamos para eles, embora tenham sido criados bem antes disso. Quando meu editor e eu estávamos olhando as imagens, também pensamos nos créditos de abertura paraHomens loucos.

Obviamente, quando ela as reimprimiu em 2012, Sarah sabia como essas imagens haviam adquirido um significado diferente à luz dos ataques terroristas de 11 de setembro. A imagem deO homem caído, essa foi uma imagem muito difundida. Algo que Sarah falou ao longo de sua carreira foi como as imagens assumem um significado diferente à luz dos acontecimentos que aconteceram desde então. E também a forma como as imagens são veiculadas na mídia, como elas quase se enraízam na nossa consciência sem que saibamos. Eles moldam a maneira como vemos. Essas imagens, que antes não tinham nada a ver com um ataque terrorista, foi assim que toda a série que ela fez anteriormente havia mudado. É fascinante como cada pessoa se relaciona com essas imagens de uma maneira diferente, dependendo de suas próprias experiências pessoais. E acho que 11 de setembro é algo com que todos podem se identificar.

Você pode descrever a experiência de ficar diante deles? O que issosentirgostar?
Quando você está olhando para um recorte de jornal cercado por texto, há uma remoção. [Aqui] você se identifica de forma diferente com a pessoa que você vê na imagem porque eles são muito grandes. Você é confrontado por eles. Especialmente quando você vê os dois juntos, há uma sensação de queda, uma resposta visceral. Mas eles também são esses objetos. Eles são grandes, mas são apenas um pouco mais altos do que a escala humana. Eles têm uma relação com o corpo que eu acho muito intencional.

O que você vê nesta imagem de Patricia Cawlings em particular?
Este é muito claro. Você realmente pode vê-la. Em alguns deles, eles estão caindo tão rápido que a câmera não consegue realmente [distinguir] o indivíduo. Ou eles são abstraídos porque foram tirados de muito longe. Para mim, este também parece estar preso; ela parece que está caindo, mas também há uma quietude nela. A fotografia a tira dessa experiência de queda. Ela poderia estar voando de alguma forma ou pulando de prédio em prédio. Há um peso enorme quando você os vê juntos na sala. Então, quando você olha mais, surge uma esperança.

Também é interessante que ela esteja vendo sua sombra, uma representação de si mesma fazendo aquele ato. Não é apenas a câmera vendo; também há essa duplicação com a sombra no prédio.

Então . . . Doubleworld?
Sim, definitivamente!

Esta entrevista foi condensada e editada.